Après le Big Find!

As highlighted at the outset of the Relativity Research page, Jeff Vitter's big personal breakthrough on his family tree was discovering when and where his paternal grandfather's ancestors came from in Europe. Jeff finds it interesting from time to time to reread his subsequent correspondence with others sharing his Aha! moment and ramping up the never-ending trek to learn more. (Well, it's fun to do maybe once every five years, probably not more often!)

One reason it's interesting is because you can see how current understandings got shaped over time. Back in 2001, we only knew of 14 kids in Auguste Vitter's family. Now we know there were at least 17! And we didn't yet know that Pierre Vitter was the son of Hérard Vitter or exactly where Hérard came from. Now we know that Hérard was born "Erhardus Wider" about 120 miles east (as the crow flies) in Bietingen, Germany on the Swiss border. The account at the start of the Relativity Research page is good background for what follows on this page.

This page gives a few of the email correspondences with various people after the Aha! moment. The correspondence immediately below includes Jim Menke, who ran the website that hosted the ship's log of the ship that brought the Vitter family to New Orleans in 1843. He was descended from a group of settlers on the same ship who continued on to Indianola, Texas, on the Gulf Coast between Galveston and Corpus Christi. At one time, Indianola was the county seat of Calhoun County, but it was wiped out by hurricanes in 1875 and 1886 and destroyed by a major fire. It's currently a ghost town and historical landmark.

At the time of the discovery and correspondence, Jeff was chair of the Department of Computer Science at Duke University. The genealogical activity that followed convinced Jeff that it was time to set up his own private website, which could then house the family tree and related information — and vitter.org soon followed! The domain name vitter.org had originally been created as one of several for his brother David Vitter's U.S. Congressional campaigns, and it was transferred to Jeff to use and administer.

Here's the email correspondence:


From jsv@cs.duke.edu Mon Jan 29 01:39 EST 2001
From: "Jeff Vitter"
To: "Al Vitter", "Albert L. Vitter Jr", "David Vitter", "Donna Vitter", "Tootie Jackoniski", "Mark Vitter", "Sharon Weaver Vitter", "Jeff Vitter"
Cc: "Audrey Vitter", "Scott Vitter", "Jillian Vitter", "Roger Chipaux", "Patty Gravois", "Monique Vitter" "John R. Weaver", "Donald Weaver", "Jerry & Stacey Weaver", "Michel Feuermann", "Michel Sauvée", "Drue Vitter", "dgens", "GOE", "jcoquart", "Robt Behra", Mich.Metz", Daniel Vitter", "Mick Rix Vitter"
Subject: Breakthrough!
Date: Mon, 29 Jan 2001 01:38:54 -0500

Here's the big breakthrough: During the Christmas holidays in New Orleans, I found out from an obituary in the 9/13/1884 issue of the newspaper L'Abeille de la Nouvelle-Orléans (The New Orleans Bee) that Virginie Vitter (née Oval), who I guessed to be my [great] great great grandmother, was a native of Clerval, département du Doubs, France. And guess what I just found out a few minutes ago on the World Wide Web when searching for stuff in Clerval: a list of passengers of a ship named Lyons which sailed from Le Havre, France to Texas in 1843 containing the entire Vitter family! (See the attachment.)

The parents of the family were apparently named Pierre and Virginie Vitter. Their son Auguste (my great great grandfather) was a boy of 14. Virginie's maiden name is listed as UVALE, which is close to the name OVAL listed in the obituary. That's about as close a match you can expect in these kinds of records. Auguste (who himself had about 14 children starting in 1850, including my great grandfather Alfred in 1855) apparently had siblings named Pierre Francois, Georges, Jean Baptiste, Victor, and Elize, who were listed on the passenger records. There was also a Joseph Vitter (farmer) on the ship, who may have been an older unmarried son of Pierre. There's a Joseph N. Vitter (1850-1899) buried in the Vitter family tomb, so perhaps it's Joseph's son. I encountered several birth records for kids of Victor Vitter when I was in the N.O. Public Library last summer. I didn't know if there was a relation, but apparently there was.

Now that we know the town the Vitters came from (Clerval, Doubs, France), it should be relatively easy with the help of the expert French amateur genealogists to trace the family back several more generations. We already nhave the Ferran side traced back into the 1700s and the Péré side traced back to the 1600s. Clerval, btw, is in the Franche-Comté region, adjacent to Switzerland. Auguste's wife, Marie Victoire Henzelin (or Hentzelin) is listed in the 1880 census as being native Swiss.

Back in the Fall, I got the following information from a French genealogist named Roger Chipaux who did research in Clerval:

  • VITTER Joseph Aimé
    né 07/06/1842
    fils de:
  • VITTER Jean Baptiste ou Joseph Constant, platrier
    né 13/02/1815
    marié 21/07/1841, Charlotte Eulalie MOLARD
    fils de:
  • VITTER / WITTER / WIDDER Errard (Herard)
    né 08/01/1772 à ??
    décédé 26/01/1848
    marié 11/11/1799, Françoise THIEBAUT
    couvreur (1800), gypseur (1833), platrier (1845) originaire de ''Biethiruge, canton de Chafferesse Suenchingen'' d'après son acte de mariage, et de ''Süenchingen, canton de Schaffhouse (Bade)'' d'après sa demande de naturalisation en 1833
  • Errard (ou Gerard ?) VITTER était fils de Mathieu WIDDER et Ursule JAEKTIN (?), il est arrivé à Clerval en mai 1799, il est qualifié d'ancien militaire dans sa demande de naturalisation, et il est dit originaire d'Autriche dans son acte de décès (mais de Bade dans la demande de naturalisation. Il avait un autre fils Joseph (ou Jacques Joseph), né vers 1809, platrier présent à Clerval en 1848.

So those Vitters could well be siblings or cousins of Pierre Vitter, who emigrated to Louisiana via Texas.

That's all for now. I have further info listed on my web page. Une version française à suivre.
  -- Jeff

--
Jeff & Sharon Vitter
3730 Foxwood Place
Durham, NC 27705-1992

Tel: (919) 382-8724
FAX: (919) 660-6502
http://www.cs.duke.edu/~jsv/



From jsv Wed Feb 14 16:37:07 2001
From: Jeff Vitter \lt;jsv@cs.duke.edu\gt;
To: jdmenke@flash.net
Subject: genealogy info
Date: Wed, 14 Feb 2001 16:37:02 -0500 (EST)

Hi, I found the passenger list you compiled for the ship Lyon in January 1843, and it contained the names of my Vitter ancestors, who were emigrating to New Orleans, where I grew up. It was a big breakthrough for me because we didn't know when they came over or exactly where from. But I'm sure that the Vitters listed are my ancestors. (For ex, my great great grandfather Auguste Vitter was listed as 14 on the passenger list, and I know independently that he was born in 1928.)

I'm wondering if I could get a Xerox copy of the ship record, or if there is any other information that is not on the web page

     http://www.indianolabulletin.com/lyons.htm

Many thanks for your time and help.

Regards,
  -- Jeff

--
Jeffrey S. Vitter
Lehrman Professor and Chair
Department of Computer Science
Duke University, Box 90129
Durham, N.C. 27708-0129

Email: jsv@cs.duke.edu
Phone: (919) 660-6548
FAX: (919) 660-6502
http://www.cs.duke.edu/~jsv/



From JMENKE@satx.rr.com Wed Feb 14 20:56 EST 2001
From: "James Menke"
To: \lt;jsv
Subject: Ship List
Date: Wed, 14 Feb 2001 19:55:33 -0600

Jeff, I am glad you found the ship list useful. That is why my wife and I copied it. The original ship lists for Henry Castro's ships were filed with the Secretary of State ( Republic of Texas ) office in Austin and are now in the Texas State Archives in Austin. We would be glad to help you in any way we can. Jim and Doris Menke



From jsv Thu Feb 15 13:50:46 2001
From: Jeff Vitter
Date: Thu, 15 Feb 2001 13:50:42 -0500 (EST)
To: JMENKE@satx.rr.com
Subject: Re: Ship List

Many thx for your note. That's useful info. I unfortunately don't get a chance to get to Austin.

A couple questions re the Lyon, Jan 1843 ship list: Is there any information that might be on the passenger list that you didn't transcribe for the web version? For example, the age of Joseph Vitter wasn't listed, and I guessed from what was written that he was an elder son of Pierre and Virginie (listed as Virginia) Vitter. Is it possible his age is written on the passenger list? Are there other items of information listed on the passenger list that aren't in the web version?

If so, I'd very much like to get a copy of the passenger list. Is it possible to request that a copy be made at the Archives?

Regards,
  -- Jeff

--
Jeffrey S. Vitter
Lehrman Professor and Chair
Department of Computer Science
Duke University, Box 90129
Durham, N.C. 27708-0129

Email: jsv@cs.duke.edu
Phone: (919) 660-6548
FAX: (919) 660-6502
http://www.cs.duke.edu/~jsv/



From JMENKE@satx.rr.com Sun Feb 18 12:28 EST 2001
From: "James Menke"
To: "Jeff Vitter"
Subject: Re: Ship List
Date: Sun, 18 Feb 2001 11:27:48 -0600

Jeff, the age of Joseph was not given on the original ship list. My copy of the original ship list is missing one page. I will request a full copy from the state archives, but in the mean time I will send you a copy of what I have. The Vitter family apparently did not make it to Medina County as I could find no record of that name. In fact, only 2 or 3 of the families on that list did. Where did Joseph and Pierre finally settle? A lady from Indianola asked if she could run the Castro Ship Lists on her web site. I am glad her site makes them available to interested persons. We are very interested in any information concerning Castro Colonists. This interest is in both Texas and France. Have you been able to make contact with anyone in Clerval? Sincerely, Jim Menke



From jsv Sun Feb 18 15:01:55 2001
From: Jeff Vitter
To: JMENKE@satx.rr.com
Subject: Re: Ship List

Great, I look forward to getting the ship list. To answer your question, Pierre and Virginia Vitter (and presumably Joseph too) settled in New Orleans. Their son Auguste (who was 14 during the boat trip) was my great great grandfather, and he had about 14 kids of his own. One of his older sons, named Alfred, was my great grandfather. My father had previously thought that his grandfather Alfred was an only child, but I found out last summer digging in the N.O. Public Library after some communications with Patty Gravois Whitney, that he was one of a horde of siblings. Patty turned out to be my third cousin, and I've since discovered several other third cousins.

I've communicated with someone who had looked up some names in Clerval last summer, long before I discovered the Clerval connection, which happened just this Xmas in New Orleans. Below is an email that I sent to several relatives and others after discovering the ship list a few weeks ago. It mentions the Clerval info.

Regards,
  -- Jeff


Jeff also sent several emails to relatives on both sides of his family looking for information, and it started several interesting correspondences over the years. Here are some of the emails he sent out looking for information. The first email below was sent in various forms, often tailored for the individual recipient, starting in the year 2000. The version below is from late January 2001. It references a hardcopy mailing of 46 letters that Jeff sent par avion to potential relatives in France in July 2000!


le 28 janvier 2001


Bonjour! Je voudrais me présenter. Je m'appelle Jeff Vitter. Je suis professeur et chef du département d'informatique à Duke University en Caroline du Nord aux États Unis. Je vous contacte pour vous demander des renseignements sur ma famille. Voici quelques informations de mes ancêtres :

Les noms de ma famille sont VITTER, HOFELINE et BENTZ d'Alsace et de Franche-Comté, HENZELIN de Suisse, FERRAN, COUGOT, SOULÉ, MORLANNE, et FEUGAS d'Uzan (64), PÉRÉ, TOUJAN, RICAUD, et NOGUÈS d'Anères et de Lannemezan (65) et ST. RAYMOND, DUREAU, BARTHET, et ARTIGUES du sud-ouest. Toute la famille est catholique.

Dans le coté maternel, ma mère s'appelle Audrey Malvina St. Raymond, née à la Nouvelle-Orléans en Louisiane en décembre 1920. Elle a trois frères (deux morts) et une soeur. Son père Albert St. Raymond et sa mère Martha Ferran sont nés à la Nouvelle-Orléans en 1879 et en 1894, respectivement. Martha avait une soeur Rose Marie Ferran, qui était directrice des écoles primaires à la Nouvelle-Orléans, et un frère Dr John Blaise Ferran, qui était guide Américaine dans la première guerre mondiale.

Toute la famille de ma mère Audrey habitait au sud-ouest de France. Le père de ma grand-mère Martha s'appelait Jean Ferran (né à Uzan, juste nord-ouest de Pau, le 20 juillet 1862, décédé vers 1930 à la Nouvelle-Orléans). Il habitait la ferme Larreuilh (ou peut-être Larneilh) à Uzan. Jean Ferran était fils de Henri Ferran (né le 9 novembre 1821 à Uzan) et Marthe Feugas-Manescau (née en 1825 à Uzan); Henri et Marthe se sont épousé le 30 janvier 1861. Jean avait une soeur Marie Ferran (née à Uzan le 20 mars 1864). Les parents de Henri Ferran s'appelaient Jean Ferran (cultivateur à Uzan, né vers 1800, décédé le 9 août 1842 en France, fils de Jean Ferran et Marie Junca, tous deux d'Uzan) et Pascale Morlanne (née vers 1800, décédée le 7 octobre 1830, fille de Jean Morlanne (adjoint au Maire d'Uzan) et Jeanne Cau, tous deux d'Uzan), épousés le 9 février 1821. Henri Ferran avait un frère Bernard Ferran (né le 5 janvier 1930 à Uzan). Pascale avait un oncle Bernard Morlanne (né en 1805), qui était aussi son beau-frère. Les parents de Marthe Feugas-Manescau s'appelait Marie Soulé (décédée le 9 nov 1844 en France) et Pierre Feugas (cultivateur, décédé le 13 mars 1848 en France). Marie Soulé avait un frère Pierre.

L'année passée nous avons visité l'ancienne ferme Larneilh de mon arrière-grand-père Jean Ferran à Uzan, près de la ville. Christian Marquehosse est propriétaire courant; son grand-père avait acheté la ferme de Jean Ferran en 1905, après l'émigration de Jean à la Nouvelle-Orléans. La veille de Noël 1998 nous avons rendu visite très sympa à la famille Marquehosse. (Nous passions en famille une année sabbatique à l'Institut National de Recherche en Informatique et en Automatique (INRIA) à Sophia-Antipolis, près de Nice.) En face de la Mairie à Uzan il y a un monument aux morts de la première guerre mondiale inscrit avec les noms des donneurs St. Raymond et Ferran et Cougot, qui ont envoyé l'argent de la Nouvelle-Orléans pour le construire.

La mère de ma grand-mère Martha s'appelait (Marie) Léocadie Péré (femme de Jean Ferran). Elle est née le 8 décembre 1869 à Anères (près de Lannemezan). Ses parents Jean Péré et (Marie) Rose Ricaud se sont mariés à Lannemezan le 25 août 1869. Jean Péré (dit Cubaille) est né le 23 décembre 1841 à Anères. Rose Ricaud est née le 14 décembre 1847 à Lannemezan; elle est morte en 1933 à la Nouvelle-Orléans. Jean était fabricant de tricots. Il était représentant de Jean Ferran au solde de la ferme Ferran à Uzan en 1905, parce que Jean Ferran avait déjà émigré en Louisiane. Je crois que Jean Péré est mort dans les années 00 ou 10 ; Rose Ricaud a évidement émigré et elle habitait à la Nouvelle-Orléans à la naissance de ma mère Audrey en 1920. Selon les actes de naissance et de mariage de Jean Péré, ses parents s'appelaient Dominique Péré (cultivateur, propriétaire, né en 1808) et Rose Toujan (née vers 1811 ou 1814). La maison Péré s'est située sur la route principale d'Anères dans le bord du fleuve Neste. Il fallait traverser un pont pour y aller. Je suis dit qu'il y avait un moulin de grains près de la maison. Il y a des villages tout près qui s'appellent Artiguemy, Ricaud, et Péré, mais je ne sais pas s'il y a un lien avec ma famille. Avec l'aide d'une généalogiste française superbe, j'ai trouvé les ancêtres de la famille Péré-Grazide-Azum-Birabent-Latour-Pouy-Duthu-Bizé-Casteran-Malaplate-Touia-Larroque-Corrège-Pique-Duviel-Tarissan-de Bluze-de Gayan jusqu'à la fin du dix-septième siècle.

Ma mère Audrey, sa soeur Marie Louise (Dede), et ses trois frères Albert, John, et Bernard ont voyagé en France en 1934 avec leur mère Martha Ferran St. Raymond, leur tante Rose Ferran, et leur grand-mère Léocadie Péré Ferran sur le bateau Champlain. Avant de partir, ils ont visité New York City. John Ferran, l'oncle de ma mère qui était psychiatre à New York, leur a fait voir l'Empire State Building, la Statue of Liberty, et le Bronx Zoo. Ils sont arrivés au Havre, et ils ont visité Paris et Lourdes en route au village familial au sud-ouest. Léocadie est revenue pour discuter affaires avec sa famille. Sa mère Rose Ricaud était récemment morte; peut-être Léocadie avait des affaires de succession à conclure en France. Les voyageurs sont rentrés aux États-Unis par le bateau Île de France.

Les parents de (Marie) Rose Ricaud s'appelaient Louis Ricaud (facteur rural, né 1797) et Dominiquette Noguès (née en 1811). Ils habitaient Lannemezan. Il y avait deux maires à Lannemezan qui s'appelaient Ricaud : Dominique et Jean-Marie. Selon les actes, Dominique était maire à la naissance de Rose Ricaud, et Jean-Marie était maire plus tard au mariage de Rose Ricaud et Jean Péré. Peut-être Dominique et Jean-Marie étaient père et frère de Louis Ricaud ou oncle et cousin de lui. Il y avait un Damien Noguès (né vers 1809) qui était témoin du mariage de Rose Ricaud et Jean Péré, et Guillaume Noguès (né vers 1817), secrétaire de la mairie, qui était témoin de l'acte de naissance de Léocadie Péré.

Les parents de mon grand-père paternel Albert St. Raymond s'appelaient Pierre St. Raymond et Malvina Cougot. Pas beaucoup d'infos sur leur famille. Albert avait un frère Charles (banquier) et une soeur Jeanne (qui a marié Peter Lavedan). Charles St. Raymond avait quatre enfants : Hilda, Charles, Lorraine, et Dorothy. Hilda a épousé Commander Howard Walter Gilmore, un héros militaire de la seconde guerre mondiale.

Dans le coté paternel, mon père (né en 1915) s'appelle Albert Leopold Vitter Jr. Mes grands-parents s'appelaient Albert Leopold Vitter et (Marie) Berthe Artigues, les deux nés à la Nouvelle-Orléans. Mon frère le plus aîné s'appelle (sans surprise) Albert Leopold Vitter III, et son fils s'appelle A.L.V. IV. Mes parents Albert Jr. et Audrey ont six enfants (maintenant adultes) et 14 petits-enfants. Quelques informations sont disponibles sur mon site web. Ma soeur Donna habite Paris depuis 1983. Albert Vitter Sr. avait six soeurs et frères, qui s'appelaient Alfred, Sidney, Harry, Charles, Jack, et Anna. Tous étaient nés à la Nouvelle-Orléans. J'ai des cousins en Floride descendus de Harry.

Les parents d'Albert Vitter Sr. s'appelait Alfred Nicolas Vitter (né le 22 janvier 1855 à la Nouvelle-Orléans, y décédé le 10 août 1898) et Marie Hofeline (née le 4 octobre 1858, y décédée le 20 septembre 1925), mes arrière-grands-parents. Alfred Vitter était l'un de 15 enfants! Ses frères et soeurs s'appelaient Alexandre, Hippolyte, Gustave, Arthur, Victor, Eugène, Louisa, Lelia Hortense, Auguste Valentin, Octave, Pierre, Paul, Violate, et Charles. Tous étaient nés à la Nouvelle-Orléans. Mon arrière-grand-père Alfred était troisième par âge. J'ai trouvé les actes de naissance pour la plupart des frères et des soeurs. Les parents de Marie Hofeline s'appelaient George Hofeline et Catherine (née Vaust ou Voch ou Bentz). Je crois qu'il venait d'Alsace-Lorraine et qu'elle venait de Cuxshaven, Allemagne (selon la nécrologie). C'est possible qu'il soit né à la Nouvelle-Orléans et que ses parents eussent émigré de France. Je ne peut pas actuellement trouver des Hofeline dans l'annuaire téléphonique.

Le père de mon arrière-grand-père Alfred s'appelait Auguste Vitter (né vers 1827 en France), et sa mère s'appelait Marie Victoire Henzelin (née vers 1833 en Suisse), selon le recensement de 1880. Auguste Vitter et Marie Victoire Henzelin se sont mariés à la Nouvelle-Orléans le 28 mars 1849. Je viens de trouver qu'Auguste et ses parents Pierre et Virginie (née Ovale) Vitter et ses cinq frères et sa soeur ont émigré en 1843 de Clerval, France (département du Doubs) à la Nouvelle-Orléans sur le bateau Lyons du Havre. La liste des passagers se trouve sur mon site web. J'essaye maintenant de trouver les origines de Marie Victoire Henzelin et plus d'informations sur les Vitter.

En juillet 2000 j'ai écrit par courrier à 46 Vitter habitants en France (trouvés par minitel), mais je n'ai pas encore trouvé de liens de parenté définitifs. La veuve d'un ancien sénateur Pierre Vitter de Gray, France m'a récemment dit que son mari disait qu'il était descendu de Charles-Quint. Elle supposait qu'il y a une fois "Vitter" venait de "Vetter" en Allemand, qui signifie cousin, parce que son ancêtre était censé être bâtard de Charles-Quint!

Il y a une dame près de Paris, qui s'appelle Martine Doceul, 20 av. Foch, 95220 HERBLAY, tél. 01.39.97.76.57, dont la grand-mère Geneviève Isabel Vitter est née en 1876 à Vrizy dans les Ardennes (08), et son arrière-grand-père Edmond Vitter est né en 1839 à Voncq, aussi dans les Ardennes. J'ai correspondu avec Daniel Vitter et ses cousins Michel, Gérard, et Monique (femme de Michel), dont le grand-père Henri-Émile Vitter est né le 22 juin 1881 à Saint-Morel dans les Ardennes et l'arrière-grand-père Paul (ou Pol) Vitter est né à la Chapelle le 9 avril 1851 (retraité à Nouzon le 14 décembre 1915 selon la carte d'identité). Ils m'ont dit que leur famille a quitté l'Alsace au moment de la guerre de 1870 avec l'annexion de la région par les allemands et qu'elle s'est installée dans les Ardennes. Mais je n'ai aucune idée si nous sommes parents.

On revient au sud-ouest : Ma grand-mère Berthe Artigues était fille de Ferréol Artigues (né en 1852) et Eugénie Dureau (1858-1915). Le père de Ferréol s'appelait T. Michel Artigues, dont la femme s'appelait Marie E. Pujol. Ils ont eu au mois cinq enfants : Louis, John (peut-être Jean), Ferréol, (Marie) Marceline, et Joseph Artigues. Ils sont arrivés à la Nouvelle-Orléans de France vers 1872. C'était dit que Marceline était née à Lourdes, France. Mais j'ai entendu que la famille venait de Toulouse. Marceline est morte en 1927 à la Nouvelle-Orléans. Les parents de Eugénie Dureau s'appelaient Romain Dureau et Anna Barthet.

Si vous savez des renseignements sur ma famille (les cousins inclus) et les noms des villes en France où ils habitaient, je serai vraiment content de les recevoir. Ou si vous connaissez quelqu'un qui sait l'histoire de ma famille, demandez-lui S.V.P. Je fais une base de données (Family Tree Maker). On peut me contacter par courrier électronique à jsv @ cs.duke.edu. Je vous prie d'agréer, cher Monsieur ou Madame, l'expression de mes cordiales salutations.

P.S. If you'd rather get an English version of this message, just let me know.


Here's another (shorter) letter Jeff sent out in late April 2001 to get some specific information on the Vitter side. He was already in correspondence with Jean-Pierre Vitter at that time:


From jsv Mon Apr 30 02:06:30 2001
From: Jeff Vitter
Date: Mon, 30 Apr 2001 02:06:30 -0400 (EDT)
To: sancey.monique@wanadoo.fr
Subject: la famille VITTER

Cher Madame, Cher Monsieur :

Je vous demande des renseignements sur ma famille. Les grands-parents de mon grand-père ont émigré de Clerval du Doubs à la Nouvelle-Orléans par le bateau Lyons (du port du Havre) en janvier 1843. Ils s'appelaient Pierre VITTER (né vers 1803) et Virginie Oval (ou Uvale ou Hosal) (née vers 1800). J'ai trouvé la liste des passagers sur le site web suivant :

     http://www.indianolabulletin.com/lyons.htm

Son fils Auguste VITTER, qui avait 14 ans pendant le voyage, est mon arrière arrière-grand-père. Je voudrais chercher les actes de naissance et de mariage de Pierre et Virginie Vitter, et en plus les actes de ses parents. Je serais aussi très intéressé à trouver les liens aux cousines en France. Il y a plusieurs VITTER en France, mais ils ne savent pas leurs ancêtres il y a 150-200 ans.

Madame VITTER, pharmacienne de la Faculté de Strasbourg et veuve de l'ancien sénateur et membre de la Commission Européenne Pierre VITTER de Gray, France (décédé en 1995), m'a écrit que son mari Pierre lui avait dit qu'il était remonté à Charles-Quint ! Son mari avait dit que ses grands-parents étaient originaires du Haut Doubs ; ils étaient vignerons.

M. Jean-Pierre VITTER de Vichy, fils de Roger VITTER (décédé), m'a écrit que ses ancêtres (deux frères) sont venus d'Autriche à Clerval, mais il ne rappelle pas ses noms. Selon l'histoire familiale, un frère (l'arrière arrière-grand-père) fait souche à Clerval, et l'autre frère a émigré aux îles Galapagos. Il m'a dit aussi l'histoire du lien de parenté avec Charles-Quint.

J'ai plusieurs liens web à ma famille sur mon site web :

     http://www.cs.duke.edu/~jsv/

Cliquez sur le titre "Family and Genealogy". Au fond du page qui arrive, il y a une lettre en français (titré "Attention aux généalogistes et parents possibles") qui explique ce que j'ai trouvé de mes liens de parenté, surtout en France.

Si vous trouvez des renseignements sur les origines de ma famille VITTER à Clerval, je vous serais reconnaissant de bien vouloir me les communiquer. Je vous prie d'agréer l'expression de mes cordiales salutations.
  -- Jeff VITTER

--
Jeffrey S. Vitter
Lehrman Professor and Chair
Department of Computer Science
Duke University, Box 90129
Durham, N.C. 27708-0129

Email: jsv@cs.duke.edu
Phone: (919) 660-6548
FAX: (919) 660-6502
http://www.cs.duke.edu/~jsv/


Here's one of the replies Jeff got with very useful info from Doubs genealogist Joelle Minary. It provided some of the intial information that Jean-Pierre Vitter wrestled with in A tous les Vitter du monde, as described in the article about how the Vitters got to Clerval.

Another reason to reread old correspondence from time to time: When doing so around the time this website was launched in September 2020, Jeff rediscovered something he must have forgotten about, namely, the son Pierre Joseph that was born to Françoise Thiébaud before her marriage to Hérard Vitter! Interesting that they got married three years later, six months after Hérard arrived in Clerval from Bietingen, Germany. It was not a typical courtship, something to investigate! We don't know anything about Pierre Joseph, such as what surname he used or if he married and when he died. He is currently listed in the family tree as an offspring of Françoise with surname Thiébaud.


From: Joelle Minary
To: jsv@cs.duke.edu
Subject: Mariage Witter à Clerval?
Date: Mon, 14 May 2001 04:42:26 EDT

Bonjour Jeff,

Des nouvelles de votre ancêtre Vitter en Franche-Comté, mais un peu surprenantes, jugez vous-même :

Voici d'abord la première O du couple Vitter-Thiébaud : "Elisabeth 23 thermidor VIII = 11 08 1800 f Herrard Vuittée couvreur et Françoise Thiébaud t Jean Claude Guilloz serrurier t Joseph Monnier tanneur."

Ensuite, en remontant, j'ai relevé une O : "Pierre Joseph 22 germinal V = 11 04 1797 f Françoise Thiébaud 21 ans f communière Jean Antoine Thiébaud et Claire Françoise Thoret (Thouet)", déclaration faite par la sage-femme, sans mention de père...

Alors, j'ai cherché les X, entre l'an V et l'an VIII... et j'ai trouvé ceci :

"Le 26 Brumaire an VIII = 17 11 1799 Errard Widdere 27 ans couvreur domicilié Clerval depuis 6 mois f Mathieu Widdere et Urule (Ursule ?) Jacthrin (?) (Jackrin ?) domiciliés Biethirage (Birlhinge ?) canton de Chafferière (Chaffourre ?),
X Jeanne Françoise Thiébaut 25 ans f Jean Antoine Thiébaut 57 ans Françoise Thouret
t Jean Claude Thouret 68 ans cultivateur
t Pierre François Thiebaut 45 ans cultivateur."

L'époux signe "Errard Witter"

La commune citée est-elle en Alsace ? est-ce Bietlenheim dans le 67 ? Le canton est-il celui de Schaeffersheim dans le 67 ?

Autant d'énigmes que je vous laisse résoudre ! Je vous envoie demain mardi double photocopie de ce X providentiel pour vous, qui vous relancera certainement sur une piste alsacienne ! J'ai essayé une photocopie claire et une photocopie foncée, ce n'est guère plus lisible dans un cas comme dans l'autre … Nos lecteurs-reproducteurs de microfilms en salle des Archives ne sont pas très performants, d'autant que nous photocopions les photocopies des Mormons … Vous auriez peut-être intérêt à vous procurer les documents par le centre de Salt Lake City ?

Bonne chance pour la continuation de vos recherches,
Cordialement, Joelle.


Here's a snippet from a correspondence with a very active genealogist Michel Vitter (1939–2011) from the Ardennes lineage of Vitters. He was very helpful to me in my inquiries, though we have yet to find a connection between the Ardennes line of Vitters and the Clerval line of Vitters.


From: Michel Vitter [mailto:mick.rix@wanadoo.fr]
Sent: Friday, October 12, 2001 4:08 AM
To: Jeff Vitter
Subject: Arbre généalogique

Vous trouverez sous geneanet.org l'arbre généalogique que j'ai commencé à y écrire .

Je le compléterai avec les autres renseignements en ma possession ;

Cela vous permettera de rectifier le paragraphe ou vous parlez de mes ancétres .

Pourriez vous m'indiquer l'origine de vos informations sur Vitter né à la chapelle ( Je suppose qu'il sagit de la Chapelle dans les ardennes ) le 9 avril 1851 ( retraité à nouzon le 14 décembre 1915 selon la carte d'identité ) .

Avec toute mes amitiés , à bientôt de vous lire .

     Michel VITTER


Here's another reply, this one from Monique Vitter, who is in the Vitter family line from Dieppe and St. Brieuc listed on page 35 of A tous les Vitter du monde. We're not sure if the Dieppe Vitters are connected to Michel Vitter and the Vitters who lived in the Ardennes starting with the Franco-Prussian War of 1870.


From: "PLASSAIS Yannick / Bureau etude eau & assain."
To: Jeffrey S. vitter
Subject: Arbre généalogique
Date: Wed, 23 May 2001 11:43:14 +0200

Monique Vitter
51,Rue Edmond Rostand
22000 Saint Brieucv
Tel: 02.96.61.55.52

      Cher Mr. VITTER

Je suis Monique Vitter née à Verdien (Meuse). Le matin je travaille en restauration scolaire et le soir au service des Eaux et Assainissement. Grace à Mr Yannick Plassais j'ai la possibilité de vous transmettre le peu de renseignements que je connais pour votre arbre généalogique. En Septembre 2000 je vous ai envoyé une lettre mais elle n'a pas dû vous parvenir. vous avez écrit à ma mère Georgette Vitter née Heitz (Bas Rhin) en 1916,et aussi à mon frère Gérard Vitter (Plaintel).

Voici ce que je sais car mon père René Vitter est décédé. Mon père René Oscar Vitter est né à Luneray le 31.12.1915 (Seine Maritime) CP 76810. Fils de Mr Emile Albert Vitter et de Mde Hélène Alfrédine Clara Throude. un autre Fils Mr Jean Vitter marié à une autre Allemande,ont eu deux garçons. je suppose qu'ils vivent en Allemagne car nous avons aucune relations. je serai ravie de savoir si nous avons une parenté,bien que mes informations sont incomplètes.

     Je vous prie d'agréer Mr Vitter
     L'expression de mes sentiments
     Les meilleurs

     Monique Vitter

DIRECTION ENVIRONNEMENT
DIVISION EAU ASSAINISSEMENT
Tel:02.96.68.23.54
Fax:02.96.33.29.72
Email:yplassais@mairie-saint-brieuc.fr