Après le « Aha! moment » (et avant aussi ! )

As highlighted in the history "The Aha! Moment That Led to This Website" on the Relativity Research page, Jeff Vitter made a big breakthrough on his family tree 21 years ago when he discovered when, where, and how his Vitter ancestors came from Europe to the USA. There was much correspondence behind the scenes that led up to and beyond that discovery.

This history gives an inside look at the everyday correspondences that genealogists engage in. They create professional friendships and some of them lead to pretty exciting discoveries! It's especially fascinating to see how what we understand grows (we hope!) with time. For example,

  • In June 2000, Jeff Vitter's dad A. L. Vitter Jr. didn't know the name of his great grandfather (Joseph) Auguste Vitter (1828–1896) and thought that his grandfather Alfred Nicolas Vitter (1855–1898) was an only child.
  • One month later in July 2000, Jeff learned that Alfred had about a dozen siblings and that his father was Auguste!
  • In December 2000, at his Aha! moment, Jeff found the ship's log of the ship Lyons that carried Auguste as a child with his parents Pierre Vitter (1803–1846) and Virginie (née Ovale) Vitter (1799–1884) and their entire family from France to New Orleans in 1843. The family had lived in Clerval, France near Switzerland. We also knew that there was someone in Clerval in the late 1700s named Hérard Vitter/Witter/Widder, son of Mathieu Vitter/Widder and Ursule Jaektin, born in a place whose name we couldn't deciper: "Biethiruge (canton de Chafferesse Suenchingen)" in one record and "Süenchingen (canton de Schaffhouse (Bade))" in another. However, we didn't know if and/or how Hérard was related to Pierre Vitter and his family.
  • Today we know that Auguste Vitter had at least 17 kids! And we know that Pierre Vitter's father was Hérard Vitter (1772–1848) and that Hérard was born "Erhardus Wider" about 120 miles east of Clerval (as the crow flies) in Bietingen, Germany on the Swiss border. We now know of a long line of Hérard's Wider ancestors in Germany, such as his parents Mathieu (Mathaeus) Wider (1737–1818) and (Maria) Ursule (née Jaeckle) Wider (1737–1813), grandparents Joannes Wider (1701–?) and Maria (née Schneble) Wider (1700–1739), and great grandparents Simon Wider (1667–1736) and Anna Maria (née Schietknecht) Wider (1678–?). And we also learned more about the Jeff's mom's side of the family in Southwestern France.

The Letters Begin!

So let's begin this history of correspondence back in June 2000, one half year before his Aha! moment and before Jeff knew much at all about his Vitter ancestors in Europe. Jeff started a number of fruitful correspondences then by sending personalized letters, similar to the one below, in hardcopy form by airmail to about four dozen potential Vitter relatives in Europe. (The correspondences are in French, but these days with Google Translate, it should be a snap for the reader to translate.)

Here's the letter he sent to Madame Irène (née Himitch) Vitter (1916–2011) of Gray, France, in the Doubs region. She was an immigrée from Ukraine, a pharmacist on the Faculty of the University of Strasbourg, and widow of Pierre Joseph Louis Léon Vitter (1913–1995), the former Resistance fighter, French Senator, and member of the of the European Commission, whom you can read about in the history "Three Vitters of the French Resistance":


JEFFREY S. VITTER
3730 FOXWOOD PLACE    DURHAM, N. C. 27705-1992
U. S. A.

le 12 juin 2000


Chère Madame Vitter :

Je voudrais me présenter. Je m’appelle Jeff Vitter. Je suis professeur et chef du département d’informatique de l’Université Duke à Durham en Caroline du Nord aux États Unis. Je vous contacte pour vous solliciter des renseignements sur la famille VITTER.

Mon père Albert VITTER Jr. a 84 ans, et ma mère Audrey a 79 ans. Ils habitent à la Nouvelle-Orléans en Louisiane aux États-Unis. Ma sœur Donna est directeur juridique dans le groupe Alstom, et elle habite à Paris depuis 1981. Mes trois frères Albert III, John Mark, et David habitent à la Nouvelle-Orléans, et mon autre sœur Martha (Tootie) Jackoniski habite à Atlanta. Avec ma femme Sharon nous avons deux filles Jillian et Audrey et un fils J. Scott Jr. Vous pouvez trouver des informations supplémentaires concernant ma famille, et même des photographies, sur mon site web : www.cs.duke.edu/~jsv/.

Il y a beaucoup d’autres VITTER aux États-Unis, en particulier en Louisiane, en Floride, et en Pennsylvanie. Certains d’entre eux sont issus de cousins germains. Les autres, qui forment la très grande majorité, sont peut-être également parents. Mais il faudra pour trouver des liens familiaux que nos ancêtres communs aient habité en Europe et que plusieurs VITTER aient émigré aux États-Unis. Je suis donc intéressé par tout renseignement dont vous disposeriez sur les VITTER.

Mon grand-père paternel s’appelait Albert VITTER, et il s’est marié avec Berthe ARTIGUES; ils sont morts depuis presque 40 ans. Mon père était fils unique; une sœur plus âgée était morte en couche. Mon grand-père Albert avait six sœurs et frères, qui s’appelaient Alfred, Sidney, Harry, Charles, Jack, et Anna. Tous sont nés à la Nouvelle-Orléans, comme c’était le cas bien après pour moi, deux de mes trois frères et mes deux sœurs. Le grand-pere de mon père s’appelait Alfred VITTER; il est né en 1856 en Alsace-Lorraine, je crois. Malheureusement, mon père ne sait presque rien de ses ancêtres en France. Par exemple, nous ne savons pas si Alfred avait des frères ou des sœurs, ni quand et comment il est venu en Amérique. C’est possible qu’Alfred ait quitté l’Alsace-Lorraine après l’annexion de celle-ci en 1871. Alfred s’est marié avec Marie H. HOFELINE (1858–1925), la fille d’Albert HOFELINE et de Catherine (?) BENTZ, mais nous ne savons où sont nés ni les HOFELINES et ni les BENTZ. Je n’ai pas trouvé de Hofeline dans le Minitel, mais il y a beaucoup de Höfelein et Höflein en Allemagne.

Toute la famille de ma mère Audrey (née ST. RAYMOND) habitait au sud-ouest de la France. L’année passée nous avons visité l’ancienne ferme Larneilh à Uzan (près de Pau) de mon arrière-grand-père Jean FERRAN. (Nous passions en famille une année sabbatique à l’Institut National de Recherche en Informatique et en Automatique (INRIA) à Sophia-Antipolis, près de Nice.)

Si vous avez des renseignements sur mes ancêtres et sur les noms des villes en France où la famille VITTER habitait, je serai vraiment content de les recevoir. On peut me contacter par courrier électronique à jsv@cs.duke.edu. Je vous prie d’agréer, chère Madame, l'expression de mes cordiales salutations.

                                Jeffrey S. VITTER


Madame Vitter replied eagerly with a number of colorful stories, including one from her late husband Senator Pierre Vitter (that Jean-Pierre Vitter later recounted as well) about a distant Vitter ancestor who was the bastard son of Holy Roman Emperor Charles-Quint! (We are still researching that angle!) She also said her late husband Sen. Vitter said that the name "Vitter" originally came from "Vetter," the German word for cousin, and was somehow further support of the supposed lineage from Charles-Quint! (Sen. Pierre Vitter and Jean-Pierre's father Roger and uncle Louis are the French Resistance fighters you can read about in the history "Three Vitters of the French Resistance.")

Finding Many New 3rd Cousins

The following month, in July 2000 as mentioned in the Relativity Research history, Jeff made a surprising find in the New Orleans Public Library, which eventually led up to his Aha! moment five months later: He learned that his dad's grandfather Alfred was not an only child, as previously thought, but rather that he was one of more than a dozen offspring of Auguste and Victoire Vitter. So Jeff now had a lot of third cousins!

Below is a correspondence with third cousin Craig Vitter and his dad Robert in the Washington, D.C. area. During this time, Jeff was chair of the Department of Computer Science at Duke University. The genealogical correspondence grew so quickly over the following year that Jeff saw it was time to set up his own private website, which could then house the family tree and related information — and vitter.org soon followed! The domain name vitter.org had originally been created as one of several for his brother David Vitter's U.S. Congressional campaigns, and it was eventually transferred to Jeff to use and administer.


From: Jeff Vitter <jsv@cs.duke.edu>
To: Craig Vitter <craig@vitter.com>
CC: Robert T. Vitter <bob@vitter.com>, Patty Gravois <algravois@mobiletel.com>, Albert L. Vitter Jr <alvitter@cs.com>, Al Vitter <vitter@math.tulane.edu>, Tootie Jackoniski <jjackonisk@aol.com>, Donna Vitter <donna.vitter@energy.alstom.com>, Mark Vitter <jmv51@hotmail.com>, Sharon W. Vitter <swv@cs.duke.edu>, David Vitter <rep.dbv@mail.house.gov>>
Date: Sat, 12 Aug 2000 23:50:03 -0400 (EDT)

Craig, I had forgotten about an email your father had sent last year (enclosed below), and with all the info I got from the N.O. Public Library this summer, I can now trace our relation! We're third cousins. I had forgotten about his email, cuz at the time I thought my great grandfather had emigrated from France and your father's grandfather had a different name, so I didn't think we were related. But in fact your grandfather and mine were siblings and were both born in New Orleans.

Your great grandfather Arthur was the brother of my great grandfather Alfred. They were two of about 10 or 12 kids of Auguste Vitter and Marie Victoire Hentzelin (or Angelin or several other spellings in the birth records). Auguste was an immigrant from France (probably from Alsace Lorraine, and his wife from Switzerland. They settled in New Orleans and l ived on Canal Street (at least by the time of the 1880 census). Alfred was 14 months older than Arthur. Arthur was born on 3/25/1856 in New Orleans. He married Hanna Linden on 5/18/1878. They're in the 1880 census, although there are a lot of errors in the census that I uncovered when I found the birth records of all the kids.

I'm putting the info slowly into Family Tree Maker. BTW, I discovered another third cousin from another sibling of that large family. Her name is Patty Gravois, and she's a descendant of one of Arthur and Alfred's sisters named Lelia Hortense Vitter, born on 11/8/1864. There are a lot of Vitters in the Ponchatoula area who are no doubt descendants as well. I think there are some August Vitters there, so they must be descendants of our great great grandfather Auguste Vitter, who had a son named Auguste as well as Gustave. In fact, Gustave had a daughter named Augusta! There are a bunch of Vitters in Florida, who I think are descendants from Harry Vitter, a first cousin of my father, so they're a little more closely related to me. Anyway, I'll get it all organized at some point.
  -- Jeff


From: Robert Vitter <bvitter@erols.com>
To: jsv@cs.duke.edu, Craig Vitter <craig@vitter.com>
Subject: Family History
Date: Tue, 24 Aug 1999 20:35:01 -0400

My grandfather's name was Arthur and my grandmother's name was Hannah. I believe dad was born in New Orleans around 1894 (he would never say how old he really was). I remember that we had many relatives in Ponchatoula. The only siblings I know of were Oscar Vitter, Alma Haley and Val Phillips. Oscar had 3 sons: A.C., R.W. and Oscar Jr. (there must have been a shortage of letters back then to assign to names) and a daughter - married name Verneuil.

I remember staying at Aunt Val's house on Elysian Fields in N.O. Oscar died in 1950, Val and Alma sometime in the 1960s. Val had a son Harold who worked at the Roosevelt Hotel.


The Vitters from the Ardennes in France

Jeff Vitter got several responses to his June letter from members of the Ardennes, France line of the Vitter family, including Daniel Vitter and his cousins Michel Vitter, Gérard Vitter, and Gérard's wife Monique. Michel Vitter (1939–2011) was an active genealogist and helpful to Jeff in his inquiries. We don't yet know if the Ardennes lines of Vitters are connected to Jeff's line of Vitters; the Ardennes Vitters are enumerated on pages 5 and 30–34 in A tous les Vitter du monde.

Michel recounted that their family left Alsace at the time of the Franco-Prussian War of 1870, when Alsace-Lorraine was annexed by Germany, and settled in the Ardennes. That aspect is still to be investigated, since their family members seem to have been born in the Ardennes well before that time. Their grandfather Henri-Émile Vitter was born 22 June 1881 in Saint-Morel, France in the Ardennes, and their great grandfather Paul Henri "Pol" Vitter was born 9 April 1851 in la Chapelle, France, also in the Ardennes region. Pol was listed as retired and living in Nouzon, France in the Ardennes on 14 December 1915 according to his identify card.

Here's a snippet of some of the emails:


From: "Mick" <mick.rix@wanadoo.fr>
To: "jeff VITTER" <jsv@cs.duke.edu>
Subject:
Date: Sun, 9 Jul 2000 21:41:12 +0200

Avons bien reçu votre courrier .

Effectivement le berceau de ma famille se trouve bien en Alsace et nous l'avons quittée lors de la Guerre de 70 pour remonter vers la Belgique et se fixer dans les Ardennes, mon grand père Henri VITTER est né à ST MOREL et décédé à Falaise ou il est enterré avec sa femme dans l'aisne .

Mes grands-parents ont eu deux fils Robert et Pol mon père tous deux nés à Nouzonville où il s'étaient installés et tenaient un commerce de Chapellerie .

Mon père est décédé il y a quelques mois et repose à Brétignole sur Mer en Vendé ou il s'était retiré pour la retaite et ou il fut Maire pendant près de Quinze ans .

Actuellement nous partons en vacance et je vous donnerez si cela vous interesse plus d'information .

      Amicalement

            Michel VITTER



From: Jeff Vitter <jsv@cs.duke.edu>
Date: Sun, 9 Jul 2000 17:40:48 -0400 (EDT)
To: mick.rix@wanadoo.fr
Subject: Re:

Merci pour les renseignements! Vous êtes fils [correction: frère] de Gérard Vitter et cousin de Daniel Vitter, n'est-ce pas? Je viens de découvre que c'est possible que mon arrière-grand-père Alfred Vitter est né à la Nouvelle-Orléans, et que son père est émigre de France en Louisiane. Il y a apparemment beaucoup de prénoms qui commence avec la lettre "A" dans ma famille. Mon père et mon grand-père s'appelle Albert Leopold Vitter. Mon arrière-grand-père s'appelait Alfred, mais malheureusement je ne sais pas le prénom de son père. Si vous trouvez encore d'info, je serai vraiment intéressé, sur tout infos des ancêtres de Henri Emile Vitter.

Amitiés,
  -- Jeff



From: Jeff Vitter <jsv@cs.duke.edu>
Date: Thu, 24 Aug 2000 09:54:32 -0400 (EDT)
To: didier.ballot1 <didier.ballot1@libertysurf.fr>, Monique Vitter <Monique.Vitter@ujf-grenoble.fr>, Daniel Vitter <Daniel.Vitter@edfgdf.fr>, Mick Vitter <mick.rix@wanadoo.fr>, Christine Vitter <Je.Thiebaud@wanadoo.fr>
CC: Donna Vitter <donna.vitter@power.alstom.com>, Al Vitter <vitter@math.tulane.edu>, Albert L. Vitter Jr <alvitter@cs.com>
Subject: Mise-à-jour

J'ai découvert cet été aux archives de la bibliothèque à la Nouvelle-Orléans que mon arrière grand-père Alfred Nicolas VITTER est né le 22 janvier 1855 à la Nouvelle-Orléans (pas en France comme je supposait d'abord). Il avait 14 frères et soeurs (!) nommés Alexandre, Hippolyte (ou Hypolite, etc.), Gustave, Arthur, Victor, Eugène, Louisa, Lelia Hortense, Auguste Valentin, Octave, Pierre, Paul, Violate, et Charles. Tous sont nés à la Nouvelle-Orléans. Alfred était troisième par ‚ge. J'ai trouvé les actes de naissance pour la plupart des frères et de soeurs.

Le père d'Alfred N. VITTER s'appelait Auguste VITTER (né vers 1827 en France), et sa mère s'appelait Marie Victoire HENZELIN (née vers 1833 en Suisse), selon le recensement de 1880. J'essaye maintenant de trouver les origines d'Auguste et de Marie Victoire HENZELIN. Peut-être Auguste est né en Ardennes ou en Alsace-Lorraine. Je serait intéressé par tout renseignement dont vous disposeriez sur les VITTER.

Amitiés,
  -- Jeff

-- 
Jeffrey S. Vitter              
Lehrman Professor and Chair     Email: jsv@cs.duke.edu
Department of Computer Science  Phone: (919) 660-6548
Duke University, Box 90129      FAX:   (919) 660-6502
Durham, N.C. 27708-0129         http://www.cs.duke.edu/~jsv/


From: Jeff Vitter <jsv@cs.duke.edu>
Date: Mon, 28 Aug 2000 16:19:30 -0400 (EDT)
To: Monique Vitter <Monique.Vitter@ujf-grenoble.fr>, Daniel Vitter <Daniel.Vitter@edfgdf.fr>, Mick Vitter <mick.rix@wanadoo.fr>
Subject: question sur les Vitter

Bon retour des vacances ! Connaissez-vous Martine Doceul, 20 av. Foch, 95220 HERBLAY, tél 01.39.97.76.57 ? Sa grand-mère Geneviève Isabel Vitter est née en 1876 à Vrizy dans les Ardennes (08), et son arrière grand-père Edmond Vitter est né en 1839 à Voncq, aussi dans les Ardennes.

Amitiés,
  -- Jeff

-- 
Jeffrey S. Vitter              
Lehrman Professor and Chair     Email: jsv@cs.duke.edu
Department of Computer Science  Phone: (919) 660-6548
Duke University, Box 90129      FAX:   (919) 660-6502
Durham, N.C. 27708-0129         http://www.cs.duke.edu/~jsv/


From: Michel Vitter [mailto:mick.rix@wanadoo.fr]
Sent: Friday, October 12, 2001 4:08 AM
To: Jeff Vitter
Subject: Arbre généalogique

Vous trouverez sous geneanet.org l'arbre généalogique que j'ai commencé à y écrire .

Je le compléterai avec les autres renseignements en ma possession ;

Cela vous permettera de rectifier le paragraphe ou vous parlez de mes ancêtres .

Pourriez vous m'indiquer l'origine de vos informations sur Vitter né à la chapelle ( Je suppose qu'il s'agit de la Chapelle dans les ardennes ) le 9 avril 1851 ( retraité à nouzon le 14 décembre 1915 selon la carte d'identité ) .

Avec toute mes amitiés , à bientôt de vous lire .

      Michel VITTER


New Information on Jeff's Mom's Side

Jeff Vitter also sent several emails to relatives in Europe on his mom's side of the family. Here's an interesting reply from Mulhouse, France CAD engineer Vincent Péré, originally from the Hautes-Pyrénées region of southwest France where Jeff's maternal great grandmother (Marie) Léocadie (née Péré) Ferran's family came from. He mentions a story about the family of his great grandfather Jean-Marie Dominique Péré (1886–1954). Jean-Marie had several sisters, one of whom emigrated to America and came back to France in the 1930s to visit her homeland, accompanied by her two daughters and her grandkids. The visitors in the 1930s were almost surely Jeff's great grandmother Léocadie (née Péré) Ferran, her two daughters Marthe "Mémère" (née Ferran) St. Raymond (Jeff's maternal grandmother) and Rose "Tawo" Ferran, and her grandkids, consisting of Jeff's mom Audrey (née St. Raymond) Vitter (1920–2005) and her four siblings. (We show below, with the help of genealogist Michel Sauvée, that Léocadie was Jean-Marie's 1st cousin, not sister.) Léocadie and her family were on a long vacation trip in 1934 to France and New York, likely facilitated by the need to settle some family inheritances from the recent death of Léocadie's mom (and Jeff's great great grandmother) Rose (née Ricaud) Péré (1847–1933).

Photo 1: Visiting the Sanctuary of Our Lady of Lourdes in Lourdes, France, 1934. Left to right: Marie (née St. Raymond) "Dede" Zimmermann, Audrey (née St. Raymond) Vitter, John Pierre "Buddie" St. Raymond, Albert Henry St. Raymond Jr., and Bernard Henry "Buster" St. Raymond (click for Google maps). Photo 2: At the top of the world's tallest skyscraper, the Empire State Building, 1934. Left to right: John Pierre "Buddie" St. Raymond, Rose "Tawo" Ferran, Albert Henry St. Raymond Jr., Audrey (née St. Raymond) Vitter, Marie (née St. Raymond) "Dede" Zimmermann, Bernard Henry "Buster" St. Raymond, and Marthe (née Ferran) St. Raymond (click for Google maps).


From: Vincent <select.vp@wanadoo.fr>
To: "Jeff Vitter <jsv@cs.duke.edu>"
Subject: Re: Famille Péré
Date: Wed, 23 Aug 2000 23:55:15 +0200

Bonjour Jeff,

Mon arrière grand-père Jean-Marie Péré , né à Anères et enterré à TUZAGUET (département des Hautes Pyrénées) dans le caveau famillial, était l'ainé de 5 soeurs et un frère.

Une des soeurs, mariée à un Monsieur CASTERAN, a émigré à MONTEVIDEO (URUGUAY), une autre a émigré à la Nouvelle-Orléans. Celle-ci est venu avec ses 2 filles et ses petits-enfants en l'année 1937 ou 1938 et on rendu visite à mon grand-père à TUZAGUET . Voici spontanemment les quelques renseignements que je connais.

Je vais rechercher de plus amples renseignements pour te les faire parvenir. A+

Vincent Péré

CAD system manager
Tel. +33 3 89 54 91 80
Fax +33 3 89 54 33 17
4, rue Elisabeth
68100 Mulhouse
France


Jeff had been encouraging his mom to start using email — the principal challenge being to get his dad off the computer long enough to free up time for her to use it! Here is one of Jeff's mom's early attempts, providing genealogical information and responding to the email of Vincent Péré. She pointed out that her grandmother Léocadie (née Péré) Ferran was an only child, so therefore she couldn't be Jean-Marie Péré's sister. Information from Michel Sauveée (see further below) and investigation by Jeff of birth records showed that Léocadie was Jean-Marie's 1st cousin, born in the same town of Anères, France. (The germ of family stories is usually true, just not necessarily all the details. That's one reason we're anxious to find out the details of the Galápagos Vitters and Charles-Quint!)


From: Alvitter@cs.com
To: jsv@cs.duke.edu
Subject: : Notes re: Family History
Date: Mon, 28 Aug 2000 19:52:30 EDT

      Congratulations on the wonderful job you're doing in researching the family history. The Hofeline-Vittertomb is in Greenwood Cemetery — on City Park Ave. at end of Canal St.

      Aunt Phine (Josephine Artigues) never married Uncle Pete (Peter Lavedan). He was married to Jeanne St. Raymond (sister of my father Albert St. Raymond known as Pépère). We know little of Pépère's family. He was one of three children born to Malvina Cougot & Pierre St. Raymond. His sister, Jeanne married Peter Lavedan. They had no children. Uncle Pete worked four children: Hilda St. R. Gilmore (wife of Commander Howard Walter Gilmore, a WWII hero), Charles, Lorraine, & Dorothy — my only first cousins.

      Père moved from Baronne St. to 3800 Napoleon in 1923. His parents, Berthe & Albert Vitter, built 3600 Napoleon & moved there around 1925 or 1926.

      My grandmother, Léocadie Péré, was called Mimi by her 5 grandchildren. Mimi's mother, Rose Péré (my great-grandmother) was the feisty one, always on the go & ready to break out singing La Marseillaise at the slightest whim.

      Jean Ferran & Léocadie Péré had 3 children: Martha Ferran St. R, John Blaise Ferran, & Rose Marie Ferran. Jean Ferran had a sister, Marie, born 3/20/1864. Re: the info. from Vincent Pere: I don't think the sister of Jean M. Pere could be our Mimi (Léocadie) since she was an only child, and this Jean Marie Pere had 5 sisters & 1 brother.

      When I was born we lived at 926 N. Broad St. in the half of a double that I think my grandfather Jean built next to his home at 930 N. Broad. We moved in 1938 to 3539 Napoleon Ave. & Grandmother Mimi & Aunt Rose called Tawo moved next door at 3515 Napoleon.

      In the summer of 1934 our Grandmother Mimi took the 5 of us — my sister Dede, brothers Albert, John, & Bernard — with our Mother & Aunt Rose to France. We sailed from N.Y. on the Champlain (French Line) after spending a few days in New York city, when Uncle John showed us all the special sights — Broadway, Statue of Liberty, Fifth Ave., Bronx Zoo, etc. We landed at Le Havre & went to the area of France where Mimi's family home had been. I think she had to settle some financial matters. We also visited Lourdes & Paris. In that city one of our favorite spots was an eatery called Pam Pam that served American food such as hot dogs, hamburgers, etc. We returned on the Ile de France.

      Sad news : On Aug. 19 Kim's husband, Bob Swig, died from complications from cancer. It was a shock to everyone. Wendy went for a week to Calif. to be with Kim. Luckily David was in N.O. since Congress is in recess until Oct. Sophie is in school, but the twins' nursery school doesn't begin until after Labor Day. So David was really BUSY.

      Happy News: a few days ago Arnold Lupin pulled out of the race (no one seems to know why) so David breathes a bit easier. And on that happy note I'll close with Love to All,

      Mimi


Jeff had several fruitful correspondences with genealogists in France who helped him trace ancestors on his mom's side of the family. Here is the correspondence from Michel Sauvée mentioned above that found the connection to Vincent Péré and his great grandfather Jean-Marie Péré. It turns out that Léocadie's father was Jean Péré, and he had a younger brother Augustin Péré, who was the father of Jean-Marie Péré and patriarch of the Péré family of Tuzaguet, France:


From: Michel_Sauvée" <masauvee@wanadoo.fr>
To: <jsv@cs.duke.edu>
Subject:
Date: Thu, 11 Jan 2001 21:01:03 +0100

Bonsoir Jeff, J'ai mis du temps à vous livrer mes informations, mais j'ai pensé que ce serait bien pour Noël. Vous avez bien fait de transmettre cela à votre correspondant de Mulhouse. Je suis quasiment persuadé que vous cousinez, mais ce monsieur ne donne aucune date... Jean Péré, le père de Léocadie avait un frère cadet, Augustin, né le 09.04.1843 à Anères, industriel, qui épousa le 06.07.1870 à Tuzaguet, Marie Mélanie Pène. Il vécut à Tuzaguet où il est décédé le 16.07.1921. De ce couple, il y a au moins un fils, cousin germain de votre Léocadie, né le 07.03.1886 à Tuzaguet. Je sais qu'il a été instituteur et s'est marié en 1913 avec une Joséphine Cambours. Lorsqu' Augustin est décédé en 1921, un de ses fils, Jean Marie, également, receveur buraliste, fait la déclaration à la mairie. S'agit-il du même ? Ce qui est sûr , les Péré de Tuzaguet, s'ils proviennent de la même souche que vous, proviennent d'Augustin. Vous pouvez faire relais, demander des précisions de dates à votre correspondant. Il peut aussi correspondre avec moi. Vous lui en direz peut-être plus qu'il n'en savait.

_____________________________________________________________________
Cordialement
Michel SAUVEE
CGSB n° 913, Racines et Rameaux français d'Acadie.
Racines familiales dans les dpts 15, 19, 29, 35, 44, 49, 53, 56.
Correspondant Généanet et afg pour le 65.
17, rue de La Passade - 65310 ODOS


François Coyne, a genealogist from nearby Pau, France, helped explain the practice of secondary names, in which people assumed another name (preceded by "dit," which means "said" or "called") that designated the house or location where they lived. The reason for this custom was very practical: Many people at the time shared the same primary name, and thus this secondary designation was a convenient way to distinguish them from one another.

For example, the father of Jeff's mom's maternal grandmother Léocadie (née Péré) Ferran was named Jean Péré dit Cabaillé to tell him apart from all the other people named Jean Péré. Jeff's mom's maternal grandfather was named Jean Ferran dit Larneilh after the Ferran family home/farm, which was called "Larneilh." The farm Larneilh was situated on the outskirts of Uzan (pronounced "u-ZHANG" in the local patois), a small town about 17 miles NNW of Pau, France in the Pyrénées-Atlantiques, Aquitaine region of southwest France.

In 1905 after having been in New Orleans for a dozen years, Jean Ferran dit Larneilh sold the farm Larneilh to Pierre Marquehosse for 22,500 francs; Jean's father-in-law Jean Péré represented him at the sale. (Jean Ferran's mother-in-law Rose (née Ricaud) Péré was living with Jean Ferran and his wife Léocadie in New Orleans.) As shown in the photos below, several members of the Vitter family made visits to Larneilh in the 1980s and 1990s.

Photo 1: Jeff Vitter's parents A. L. & Audrey (née St. Raymond) Vitter during a 1981 visit with Jeff's sister Donna (the photographer) to "Larneilh," the Uzan, France farm formerly owned by Audrey's maternal grandfather Jean Ferran dit Larneilh (1862–1930) (click photo for Google maps). Photo 2: An August 1986 visit to Larneilh by Jeff, Sharon, Jillian, and Donna Vitter. Donna and Sharon Vitter are pictured with 78-year-old Amédée Marquehosse, whose father Pierre purchased the farm from Jean Ferran dit Larneilh in 1905. Jillian Vitter (12-months-old) is walking on the far right behind Amédée (click photo for Google maps). Photo 3: Donna, Sharon, and Jillian Vitter walking around the vineyard outside the farmhouse of Larneilh with owner Amédée Marquehosse, August 1986 (click photo for Google maps). Photo 4: 12-month-old Jillian Vitter sitting in front of the farmhouse fireplace during August 1986 visit to Larneilh (click photo for Google maps). Photo 5: 13 years later: A December 1998 photo of Scott, Jillian, Audrey (looking very French in her beret!), and Jeff Vitter in front of the monument in Uzan, France dedicated to the 13 townspeople of Uzan who died in World War I and whose names are listed on the sides of the monument. One of them, Jean-Marie Feugas (who died 23 September 1914 in Loivre, Marne, France) may be related to Jeff; Jeff's great great grandmother was Marthe Feugas dite Manescau (born 1825). In the photo, Jeff has his hand on the second of the two donor markers, which say (translated from French) that the monument was erected by funding from the residents of Uzan with the generous support of the Ferran, Baricos, St. Raymond, and Cougot families of New Orleans in the year 1921. Ferran, St. Raymond, and Cougot are family names of Jeff's mom Audrey (née St. Raymond) Vitter's immediate ancestors, who emigrated from Uzan to New Orleans in the 1800s. Her family sent funds back to Uzan shortly after WW I to help build the monument. The mairie (city hall) is in the background (click photo for Google maps). Photo 6: The carved lettering on the dedication marker in the previous photo wasn't visible from afar when the photo was taken in December 1998. Uzan mayor Christine Morlanne was kind enough to send this newer photo of the dedication marker in January 2021. In the intervening 22 years, the marker was repositioned a little closer to the monument and flanked by pretty flowers; the carved lettering is now nicely highlighted (and easy to read!) in black. Jeff may well be related to Mayor Morlanne (research is underway!): Jeff's 3rd great grandmother was Pascale (née Morlanne) Ferran, his 4th great grandfather was Jean Morlanne (1775–1836), his 5th great grandfather was Berard Morlannes (1743–before 1785), and his 6th great grandfather was Jean Morlannes (circa 1700s) (click photo for Google maps). Photo 7: In this December 1998 visit to Larneilh, proprietor Christian Marquehosse (son of Amédée) gives a tour to Jeff, Jillian, Scott, and Audrey Vitter. His father Amédée, who was in the second photo above, had passed away 10 years earlier (click photo for Google maps). Photo 8: After the December 1998 Larneilh farm tour, Christian and Maryse Marquehosse host Jeff, Sharon, Jillian, Scott, and Audrey Vitter in their home in Cescau, France, just a few miles south of Uzan (click photo for Google maps).

Since 2005, the Larneilh farm operation has been incorporated under the name EARL Larneilh. (The term EARL in France stands for "Exploitation Agricole à Responsabilité Limitée," which is a limited liability company in the agricultural sector.) EARL Larneilh is owned and managed by Christian Marquehosse, son of Amédée Marquehosse, both pictured above.

Here is some of Jeff's correspondence with François Coyne. There was some confusion as to the Ferran family home name "Larneilh":


From: "francois.coyne" <francois.coyne@wanadoo.fr>
To: <jsv@cs.duke.edu>
Subject: Re: infos sur ma famille du sud-ouest
Date: Sun, 27 Aug 2000 16:08:23 +0200

Bonjour,
Dans votre message, seul le village d'Uzan est susceptible d'intéresser notre Centre, car il est le seul situé dans les Pyrénées Atlantiques qui constituent notre domaine de recherches. Que recherchez-vous à Uzan ou autour d'Uzan ?
Cordialement.
François Coyne   Président du Centre Généalogique des Pyrénées Atlantiques à Pau



From: Jeff Vitter <jsv@cs.duke.edu>
To: <francois.coyne@wanadoo.fr>
Sent: Sunday, August 27, 2000 6:40 PM
Subject: Re: infos sur ma famille du sud-ouest

Ce qui concerne Uzan est la famille FERRAN, et peut-être les familles COUGOT et ST. RAYMOND. Je cherche particulièrement l'acte de naissance de Jean Ferran. Il est mort le 9 août 1842, j'suppose à Uzan. Si l'on peut trouver l'acte de décès, on peut lire la date de naissance et puis trouver l'acte de naissance, qui indiquera les noms de parents.

J'ai inclu ci-dessous une lettre corrigée avec plus de détails.

Amitiés,
  -- Jeff



From: "francois.coyne" <francois.coyne@wanadoo.fr>
To: "Jeff Vitter" <jsv@cs.duke.edu>
Cc: André_Poueyto <andre.poueyto@wanadoo.fr>
; Subject: Re: infos sur ma famille du sud-ouest
Date: Mon, 2 Oct 2000 22:15:05 +0200

Bonjour,

Voici quelques résultats :

1°) Le 09/02/1821 à Uzan, mariage de FERRAN dit LARREUILH Jean, laboureur, 20 ans, fils de feu FERRAN Jean et de JUNCA dit LARREUILH Marie, tous deux d'Uzan, avec MORLANNE Paschale, 20 ans, fille de MORLANNE Jean, adjoint (au Maire) et de CAU Jeanne, d'Uzan. Parmi les témoins : Jean FERRAN dit PEYROT, 60 ans, laboureur à Lahore.

2°) Un fils : Le 09/11/1821 à Uzan, naissance de FERRAN dit LARREUILH Henri, fils de FERRAN dit LARREUILH Jean, laboureur et de MORLANNE Pascale.

3°) Un autre fils : le 05/01/1830 à Uzan, naissance de FERRAN dit LARREUILH Bernard, fils des mêmes.

4°) Décès de Paschale MORLANNE le 07/10/1830 à Uzan.

5°) Le 09/08/1842 à Uzan, décès de FERRAN dit LARREUILH Jean, 42 ans, veuf de Paschale MORLANNE.

Cordialement.
François Coyne   CGPA



From: Jeff Vitter <jsv@cs.duke.edu>
To: <francois.coyne@wanadoo.fr>
Sent: Tuesday, October 03, 2000 5:42 AM
Subject: Re: infos sur ma famille du sud-ouest

Merci, beaucoup!

J'ai des questions à cause de mon ignorance de la culture. Je n'ai pas l'habitude d'appeler quelqu'un par la désignation "dit" et par conséquence je ne comprends pas tout qu'il signifie. Par exemple, je connais Henri Rousseau "dit le douanier". Mais sur le sujet de mes ancêtres ci-dessous, qu'est-ce qu'il veut dire? Il y avait apparemment beaucoup de Jean Ferran. Par exemple, si l'un des amis de Jean Ferran dit Larreuilh le voyait dans la ville, est-ce qu'il dirait "Salut, Jean" ou "Salut, Larreuilh"?

Est-il possible que Larreuilh fût le nom de la résidence de Jean Ferran? (Selon les actes, la ferme s'appelle Larneilh. Est-il possible que ce soit Larneilh (le nom de la ferme), pas Larreuilh?) Si oui, pourquoi est-ce que la mère de Jean Ferran s'appelait Marie Junca dit Larreuilh?

Merci encore pour les infos intéressants!
Amitiés,
  -- Jeff



From: "francois.coyne" <francois.coyne@wanadoo.fr>
To: "Jeff Vitter" <jsv@cs.duke.edu>
Subject: Re: infos sur ma famille du sud-ouest
Date: Tue, 3 Oct 2000 14:42:22 +0200

Bonjour,

En Béarn et au Pays Basque, le droit coutumier, antérieur à l'incorporation de la Navarre française à la France (Henri IV, roi de Navarre devenu roi de France, Louis XIII) a prévalu sur le droit français, en particulier en matière de succession du patrimoine familial. L'ainé des enfants, au 19e siècle encore, héritait des biens des parents. Il devait aide et assistance à ses frères et soeurs, sans plus. Ce droit d'aînesse s'appliquait également aux femmes. La femme "héritière" devenait la maitresse de la maison familiale. En Béarn, elle gardait son nom qui était le nom de sa maison.

Ainsi Marie JUNCA dit LARREUIHL était-elle certainement la fille aînée d'un couple JUNCA (père)-LARREUILH (épouse héritière), couple qui demeurait dans la maison Larreuilh et qui portait, comme patronyme courant, LARREUILH JUNCA dit LAREUILH pour l'état-civil). Marie épouse un certain FERRAN. La famille va alors porter tout naturellement le nom de la maison qu'il habite, c'est à dire Larreuilh. Et le patronyme va devenir FERRAN dit LARREUILH.

Dans le cas présent de votre famille, le nom patronymique d'origine a été conservé, et les enfants se sont appelés FERRAN dit LARREUILH. Mais très souvent le nom de l'épouse fait disparaitre le nom du père et il aurait été tout à fait possible que la famille devienne simplement LARREUILH. Il arrive fréquemment en Béarn qu'une famille change ainsi deux fois de nom au cours d' un siècle. Parfois un enfant du couple conserve le nom patronymique entier, un autre adopte le nom du père, un autre enfin le nom de la mère (maison). Cela complique quelque peu la recherche généalogique. J'espère que mon explication est assez claire.

Cordialement.
François Coyne   CGPA



From: Jeff Vitter <jsv@cs.duke.edu>
To: francois.coyne@wanadoo.fr
Subject: Re: infos sur ma famille du sud-ouest
Date: Tue, 3 Oct 2000 11:34:16 -0400 (EDT)

Merci bien! C'est très claire and intéressante.

J'ai des petites questions pour vous : Je suis curieux du nom exact de la maison. J'ai des copies des actes plus récents que ceux que vous avez trouvé. Dans ces actes, le patronyme s'épelle LARNEILH. Par exemple, dans l'acte de mariage d'Henri Ferran, son feu père Jean Ferran est appelé Jean Ferran dit Larneilh, pas Larreuilh. C'est vrai que la copie n'est pas très claire, mais il y a des places où c'est certain que c'est "Larn..." et pas "Larr...". Malheureusement, il y a une seul place ou il apparaît "Larr..." (!), mais il peut être faux pas. Est-ce qu'il est possible que le nom dans les documents que vous avez regardés s'épelle "Larneilh"? Ou est-il possible que l'épellation se soit changés?

Aussi, dans l'acte de mariage d'Henri Ferran, le nom de son feue mère Pascale Morlanne n'a pas de "h" dans "Pascale". Est-ce qu'il était "Paschale" dans l'acte de mariage Ferran-Morlanne? Est-il possible que "Morlanne" soit "Morlaume" ou "Morlaune"?

Merci encore et amitiés,
  -- Jeff



From: "francois.coyne" <francois.coyne@wanadoo.fr>
To: "Jeff Vitter" <jsv@cs.duke.edu>
Subject: Re: infos sur ma famille du sud-ouest
Date: Wed, 4 Oct 2000 15:19:18 +0200

1°) Je parie pour LARREUILH.
2°) Paschale = Pascale


It turns out that the correct name of the farm is Larneilh, which in the older records was spelled Larneil. For some reason, François Coyne thought the records said Larreuilh. The farm Larneilh was inherited from the Junca family when Marie Junca dite Larneil married Jean Ferran on 1 October 1790. By the time of Henri Ferran dit Larneilh, who married Marthe Feugas dite Manescau on 30 Jan 1861, the "h" was clearly in the name Larneilh, as it remains today.

And another set of exchanges, in which Jeff got some good information from Michel Feuermann about Vitters in the Ardennes region and Jeff's Ferran and St. Raymond ancestors, and in turn Jeff helped Michel Feuermann with some information about his family:


From: "michel.feuermann" <michel.feuermann@wanadoo.fr>
To: "Jeff Vitter" <jsv@cs.duke.edu>
Subject:
Date: Sun, 27 Aug 2000 23:47:44 +0200

    Cher Monsieur,

    C'est avec beaucoup d'intérêt que j'ai lu votre lettre et soyez déjà assuré que je ferais mon possible pour vous aider.

    Tout d'abord, je vais à mon tour me présenter : Michel Feuermann né en 1939 à Paris où j'ai passé la majeure partie de ma vie. Je suis installé depuis 5 ans à La Rochelle, retraité d'une grande entreprise française. Je pratique la généalogie et la recherche historique depuis 20 ans et je connais bien les techniques de recherches et les dépôts d'archives. Je crois que l'entraide est un élément essentiel de la recherche généalogique et cette entraide est d'autant plus nécessaire lorsque l'on se trouve, comme vous des centres et des dépôts d'archives.

    Il se trouve que je me rends fréquemment à Paris où j'ai des attaches familiales et je pars ce lundi pour une quinzaine de jours. Je dois me rendre aux Archives Nationales et dès mardi, je vais consulté les inventaires où j'ai quelques chances de découvrir votre patronyme (demande de passeports pour les départements alsaciens au 19 siècle et options des Alsaciens Lorrains en 1870 par exemple). Je vais déjà travailler sur votre nom avec une petite interrogation : VITTER ne s'est-il pas transformé lors de l'arrivée aux Etats Unis de votre ancêtre Auguste ? Ceci est une première réflexion car les nombreux documents de généalogie alsacienne que je possède chez moi font état de VETTER.

    A titre d'exemple, le document faisant état de l'immigration d'habitants du Haut Rhin (département du sud de l'Alsace) en 1817 donne 2 VETTER, un Baptiste Vetter tisserand né à Ottenheim qui pars au USA avec sa femme et trois enfants et un Jean Henry Vetter né à Pfaffenheim qui lui pars avec sa femme. Cette interrogation me fait vous demander si vous possédez l'acte ou pour la première fois apparaît le nom de votre ancêtre soit dans l'état civil ou mieux dans les listes d'émigrants et d'en vérifier l'orthographe.

    Je vais donc penser à vous dès cette semaine et je vais d'ailleurs vous envoyer depuis Paris la page sur les VETTER, mon ami possède un scanner, matériel dont je ne suis pas encore équipé. Je vous donne son adresse si vous pensez pouvoir m'envoyer des informations complémentaires, j'y serai jusqu'au mercredi 6 septembre. Je vous écrirais peut-être de là bas si je découvrais des choses intéressantes. L'adresse jcoquart@club-internet.fr

    La suite des recherches pour l'Alsace, j'ai beaucoup d'idées et j'ai bonne confiance. Pour ce qui concerne les départements du Sud ouest ce sera encore plus facile, j'ai des amis dans cette région qui se feront un plaisir de nous aider.

    Et puis nous verrons, si j'obtiens des résultats, ce sera peut-être mon tour de vous demander de l'aide, mais ceci est pour plus tard.

    Acceptez mes meilleures salutations

        Michel Feuermann


After much correspondence (not included here) and searching through archives during the next couple of months, Michel Feuermann found some very useful information and official records about Jeff's mom's SW France ancestors, now included in the family tree, but unfortunately the research on the Vitter line in Alsace-Lorraine didn't pan out, although he did find a curious record in 1795 about a merchant named Vitter from Voncq in the Ardennes who was arrested during the revolutionary period, but fortunately there was no record that he was guillotined! Jeff was able to reciprocate with some info that Michel was seeking about relatives who emigrated to the USA:


From: "michel.feuermann" <michel.feuermann@wanadoo.fr>
To: "Jeff Vitter" <jsv@cs.duke.edu>
Subject:
Date: Sat, 25 Nov 2000 17:52:17 +0100     Bonjour,

    Je ne vous ai pas oublié et j'attends toujours des informations en ce qui concerne les Ardennes, cela je l'espère viendra en son heure.
    Par contre j'ai une bonne progression sur la branche Ferran avec quelques photocopies d'actes. Je compte vous envoyer cela par courrier, plus facile pour moi. Votre adresse postale est bien :
Département of computer Science
Duke University, Box 90129
Durham, N.C.27708-0129
USA

    Merci de me confirmer, avec mes meilleures salutations

        Michel FEUERMANN



From: Jeff Vitter <jsv@cs.duke.edu>
Date: Wed, 17 Jan 2001 00:14:13 -0500 (EST)
To: michel.feuermann@wanadoo.fr
Subject: Formidable!

Je voyageais, et je viens de revenir. Votre courrier m'a donné un cadeau de Noël superbe! J'ai lis votre message avec *beaucoup* d'intérêt. Merci beaucoup pour vos recherches! Ce sont superbes!

Vous avez trouvé Charles St. Raymond (1808-1870), qui est probablement père de Pierre St. Raymond (1844-1918), le père de mon grand-père Albert St. Raymond (née à la Nouvelle-Orléans en 1979). Pierre avait un autre fils appelé Charles et une fille Jeanne. Vous avez dit que Charles avait un frère Jean (né en 1807), et c'est possible qu'il soit père de Pierre. Si vous avez jamais l'occasion de visité Uzan, il sera très intéressant de trouver le nom du père de Pierre St. Raymond d'Uzan.

Voici ci-dessous des informations que j'ai trouvé sur FEUERMAN dans les actes de "Social Security" pour les décédés. Il n'y a pas des FEUERMANN, qui me suggère qu'Emile a changé l'épellation de son nom à son arrivée aux Etats-Unis. Notez qu'il y a des FEUERMAN qui ont habité en Californie et qui sont nés dans les années 00 (comme Alex, Anna, Eva, Harriet).

Merci encore!
Amitiés,   -- Jeff

Social Security Death Index Search Results

The 77 name(s) below were found.

Name / SS# / Issue State / Birth / Death / Death State / Last Known Residence / Last Payment Location

FEUERMAN, ABE 106-26-2441 NY 15 Apr 1895 Jan 1973 NY Flushing, New York 11367
FEUERMAN, ABRAHAM 374-18-2082 MI 15 Mar 1888 Jun 1963 MI
FEUERMAN, ALEX 058-07-5609 NY 18 Aug 1908 Apr 1987 CA Los Angeles, California 90046
FEUERMAN, ALEXANDER 082-10-1464 NY 3 Aug 1902 Feb 1970 FL Miami, Florida 33162
    ...


Jeff's Aha! Moment and Beyond

Jeff's Aha! moment in December 2000 provided the ship's log of the ship Lyons that brought the Vitter family to New Orleans in 1843. They had previously lived in Clerval in the Doubs département of the Franche-Comté region of France near the Alps. You can tell in the email below that he was pretty excited about his find. The correspondence includes Jim Menke from San Antonio, Texas, who along with his wife Doris ran the website that hosted the ship's log. Jim was descended from a group of settlers on the Lyons who continued on to Indianola, Texas, on the Gulf Coast between Galveston and Corpus Christi. At one time, Indianola was the county seat of Calhoun County, but it was wiped out by hurricanes in 1875 and 1886 and destroyed by a major fire. It's currently a ghost town and historical landmark.

Jeff's correspondence also mentions some important information Franche-Comté genealogist Roger Chipaux sent him earlier in August 2000 giving the names of Hérard Vitter and Hérard's father Mathieu, along with some cryptic references to Hérard's birthplace. (More on that point later!) Here's Jeff's email correspondence:


From jsv@cs.duke.edu Mon Jan 29 01:39 EST 2001
From: "Jeff Vitter"
To: "Al Vitter", "Albert L. Vitter Jr", "David Vitter", "Donna Vitter", "Tootie Jackoniski", "Mark Vitter", "Sharon Weaver Vitter", "Jeff Vitter"
Cc: "Audrey Vitter", "Scott Vitter", "Jillian Vitter", "Roger Chipaux", "Patty Gravois", "Monique Vitter" "John R. Weaver", "Donald Weaver", "Jerry & Stacey Weaver", "Michel Feuermann", "Michel Sauvée", "Drue Vitter", "dgens", "GOE", "jcoquart", "Robt Behra", Mich.Metz", Daniel Vitter", "Mick Rix Vitter"
Subject: Breakthrough!
Date: Mon, 29 Jan 2001 01:38:54 -0500

Here's the big breakthrough: During the Christmas holidays in New Orleans, I found out from an obituary in the 9/13/1884 issue of the newspaper L'Abeille de la Nouvelle-Orléans (The New Orleans Bee) that Virginie Vitter (née Oval), who I guessed to be my [great] great great grandmother, was a native of Clerval, département du Doubs, France. And guess what I just found out a few minutes ago on the World Wide Web when searching for stuff in Clerval: a list of passengers of a ship named Lyons which sailed from Le Havre, France to Texas in 1843 containing the entire Vitter family! (See the attachment.)

The parents of the family were apparently named Pierre and Virginie Vitter. Their son Auguste (my great great grandfather) was a boy of 14. Virginie's maiden name is listed as UVALE, which is close to the name OVAL listed in the obituary. That's about as close a match you can expect in these kinds of records. Auguste (who himself had about 14 children starting in 1850, including my great grandfather Alfred in 1855) apparently had siblings named Pierre Francois, Georges, Jean Baptiste, Victor, and Elize, who were listed on the passenger records. There was also a Joseph Vitter (farmer) on the ship, who may have been an older unmarried son of Pierre. There's a Joseph N. Vitter (1850-1899) buried in the Vitter family tomb, so perhaps it's Joseph's son. I encountered several birth records for kids of Victor Vitter when I was in the N.O. Public Library last summer. I didn't know if there was a relation, but apparently there was.

Now that we know the town the Vitters came from (Clerval, Doubs, France), it should be relatively easy with the help of the expert French amateur genealogists to trace the family back several more generations. We already have the Ferran side traced back into the 1700s and the Péré side traced back to the 1600s. Clerval, btw, is in the Franche-Comté region, adjacent to Switzerland. Auguste's wife, Marie Victoire Henzelin (or Hentzelin) is listed in the 1880 census as being native Swiss.

Back in the Fall [correction: 25 Aug 2000], I got the following information from a French genealogist named Roger Chipaux who did research in Clerval:

  • VITTER Joseph Aimé
    né 07/06/1842
    fils de:
  • VITTER Jean Baptiste ou Joseph Constant, platrier
    né 13/02/1815
    marié 21/07/1841, Charlotte Eulalie MOLARD
    fils de:
  • VITTER / WITTER / WIDDER Errard (Herard)
    né 08/01/1772 à ??
    décédé 26/01/1848
    marié 11/11/1799, Françoise THIEBAUT
    couvreur (1800), gypseur (1833), platrier (1845) originaire de ''Biethiruge, canton de Chafferesse Suenchingen'' d'après son acte de mariage, et de ''Süenchingen, canton de Schaffhouse (Bade)'' d'après sa demande de naturalisation en 1833
  • Errard (ou Gerard ?) VITTER était fils de Mathieu WIDDER et Ursule JAEKTIN (?), il est arrivé à Clerval en mai 1799, il est qualifié d'ancien militaire dans sa demande de naturalisation, et il est dit originaire d'Autriche dans son acte de décès (mais de Bade dans la demande de naturalisation). Il avait un autre fils Joseph (ou Jacques Joseph), né vers 1809, platrier présent à Clerval en 1848.

So those Vitters could well be siblings or cousins of Pierre Vitter, who emigrated to Louisiana via Texas.

That's all for now. I have further info listed on my web page. Une version française à suivre.
  -- Jeff

--
Jeff & Sharon Vitter
3730 Foxwood Place
Durham, NC 27705-1992

Tel: (919) 382-8724
FAX: (919) 660-6502
http://www.cs.duke.edu/~jsv/



From jsv Wed Feb 14 16:37:07 2001
From: Jeff Vitter <jsv@cs.duke.edu>
To: jdmenke@flash.net
Subject: genealogy info
Date: Wed, 14 Feb 2001 16:37:02 -0500 (EST)

Hi, I found the passenger list you compiled for the ship Lyon in January 1843, and it contained the names of my Vitter ancestors, who were emigrating to New Orleans, where I grew up. It was a big breakthrough for me because we didn't know when they came over or exactly where from. But I'm sure that the Vitters listed are my ancestors. (For ex, my great great grandfather Auguste Vitter was listed as 14 on the passenger list, and I know independently that he was born in 1928.)

I'm wondering if I could get a Xerox copy of the ship record, or if there is any other information that is not on the web page

     http://www.indianolabulletin.com/lyons.htm

Many thanks for your time and help.

Regards,
  -- Jeff

-- 
Jeffrey S. Vitter              
Lehrman Professor and Chair     Email: jsv@cs.duke.edu
Department of Computer Science  Phone: (919) 660-6548
Duke University, Box 90129      FAX:   (919) 660-6502
Durham, N.C. 27708-0129         http://www.cs.duke.edu/~jsv/


From JMENKE@satx.rr.com Wed Feb 14 20:56 EST 2001
From: "James Menke"
To: \lt;jsv
Subject: Ship List
Date: Wed, 14 Feb 2001 19:55:33 -0600

Jeff, I am glad you found the ship list useful. That is why my wife and I copied it. The original ship lists for Henry Castro's ships were filed with the Secretary of State ( Republic of Texas ) office in Austin and are now in the Texas State Archives in Austin. We would be glad to help you in any way we can. Jim and Doris Menke



From jsv Thu Feb 15 13:50:46 2001
From: Jeff Vitter
Date: Thu, 15 Feb 2001 13:50:42 -0500 (EST)
To: JMENKE@satx.rr.com
Subject: Re: Ship List

Many thx for your note. That's useful info. I unfortunately don't get a chance to get to Austin.

A couple questions re the Lyon, Jan 1843 ship list: Is there any information that might be on the passenger list that you didn't transcribe for the web version? For example, the age of Joseph Vitter wasn't listed, and I guessed from what was written that he was an elder son of Pierre and Virginie (listed as Virginia) Vitter. Is it possible his age is written on the passenger list? Are there other items of information listed on the passenger list that aren't in the web version?

If so, I'd very much like to get a copy of the passenger list. Is it possible to request that a copy be made at the Archives?

Regards,
  -- Jeff

-- 
Jeffrey S. Vitter              
Lehrman Professor and Chair     Email: jsv@cs.duke.edu
Department of Computer Science  Phone: (919) 660-6548
Duke University, Box 90129      FAX:   (919) 660-6502
Durham, N.C. 27708-0129         http://www.cs.duke.edu/~jsv/


From JMENKE@satx.rr.com Sun Feb 18 12:28 EST 2001
From: "James Menke"
To: "Jeff Vitter"
Subject: Re: Ship List
Date: Sun, 18 Feb 2001 11:27:48 -0600

Jeff, the age of Joseph was not given on the original ship list. My copy of the original ship list is missing one page. I will request a full copy from the state archives, but in the mean time I will send you a copy of what I have. The Vitter family apparently did not make it to Medina County as I could find no record of that name. In fact, only 2 or 3 of the families on that list did. Where did Joseph and Pierre finally settle? A lady from Indianola asked if she could run the Castro Ship Lists on her web site. I am glad her site makes them available to interested persons. We are very interested in any information concerning Castro Colonists. This interest is in both Texas and France. Have you been able to make contact with anyone in Clerval? Sincerely, Jim Menke



From jsv Sun Feb 18 15:01:55 2001
From: Jeff Vitter
To: JMENKE@satx.rr.com
Subject: Re: Ship List

Great, I look forward to getting the ship list. To answer your question, Pierre and Virginia Vitter (and presumably Joseph too) settled in New Orleans. Their son Auguste (who was 14 during the boat trip) was my great great grandfather, and he had about 14 kids of his own. One of his older sons, named Alfred, was my great grandfather. My father had previously thought that his grandfather Alfred was an only child, but I found out last summer digging in the N.O. Public Library after some communications with Patty Gravois Whitney, that he was one of a horde of siblings. Patty turned out to be my third cousin, and I've since discovered several other third cousins.

I've communicated with someone who had looked up some names in Clerval last summer, long before I discovered the Clerval connection, which happened just this Xmas in New Orleans. Below is an email that I sent to several relatives and others after discovering the ship list a few weeks ago. It mentions the Clerval info.

Regards,
  -- Jeff


Around this time, Jeff heard for the first time from his 4th cousin 1x removed Jean-Pierre Roger Vitter, who relayed some colorful legends, including the one Irène Vitter mentioned earlier about Charles-Quint! And he says that there was a branch of the family that went to the Galápagos and many years later came back and visited his mother Simone Vitter when she was living, confirming the legend of the two brothers:


From: JVitter@aol.com [mailto:JVitter@aol.com]
Sent: Sunday, March 18, 2001 5:50 AM
To: JSV@cs.duke.edu
Subject: Les Vitter

Bonjour,

Bien tardivement nous répondons à votre courrier du 12 juin 2000. Je m'appelle Jean-Pierre VITTER et mon épouse Françoise. Je suis Agent Immobilier et Constructeur de Maisons Individuelles à VICHY. Je vous donne ci-dessous les informations que m'avait transmise ma mère, veuve de Roger VITTER.

La légendede notre famille …

En Autriche deux frères décident d'aller chercher fortune Chemin faisant l'un deux trouve une compagne en France, dans le Doubs, à Chaux les Clerval. Il fait souche et ce serait mon arrière grand père. L'autre frère poursuit son chemin et pour s'installer dans les Iles Galápagos.

Ma mère Simone VITTER qui était domiciliée à Roussillon dans le Vaucluse a reçu il y a quelques années la visite des descendants en vacances en France. Ils avaient réussit à nous retrouver … et ils auraient confirmer cette belle histoire.

Simone est décédée et je regrette de ne pas connaître mieux nos origines. Peut être que les VITTER des Iles Galápagos vous informerons mieux. Si un jour vous avez des renseignements sur nos origines Autrichiennes je vous serais reconnaissant de bien vouloir nous les communiquer. Autre légende familiale, pour la petite et grande histoire …nous serions des descendants de Charles Quint !!! à vérifier. … Si nous pouvons vous aider dans vos recherches en Europe n'hésitez pas à nous demander assistance. Nous mettrons tous les moyens nécessaires pour explorer les pistes que vous nous indiquerez.

Sincèrement Votre.

JVitter@AOL.COM

13, rue du Vernet - 03200 VICHY


Below is some of the important information Jeff got from Doubs genealogist Joelle Minary. In the previous summer of 2000, Franche-Comté, France genealogist Roger Chipaux found several records about Hérard Vitter and his father Mathieu (see Jeff's earlier Aha! moment email of 29 January 2001), but at the time we had no indication of if and how they were connected to Pierre Vitter and the Vitter family who emigrated to New Orleans. Joelle succeeded in finding records showing that Hérard Vitter was actually Pierre Vitter's father, thus extending the known Vitter line a couple more generations.

In the records Roger Chipaux found in August 2000, Hérard's birthplace was listed cryptically as "Biethiruge (canton de Chafferesse Suenchingen)" in his 1799 marriage record and "Süenchingen (canton de Schaffhouse (Bade))" in his 1833 naturalization record. This cryptic information is the same that Jean-Pierre Vitter wrestled with in A tous les Vitter du monde, eventually resolving the mystery 18 years later, as described in the history "How the Vitters Got to Clerval."

Another reason to reread old correspondence from time to time: When rereading Joelle's emails just before this website was launched in September 2020, Jeff rediscovered something he must have forgotten about, namely, the son Pierre Joseph who was born to (Jeanne) Françoise Thiébaud before her marriage to Hérard Vitter! Interesting that they got married three years later, six months after Hérard arrived in Clerval from Bietingen, Germany. It was not a typical courtship, something to investigate! We don't know anything about Pierre Joseph, such as what surname he used or whether he got married or if lived past infancy and when he died. He is currently listed in the family tree as an offspring of Françoise with surname Thiébaud.

Here's a table of French genealogical abbreviations that Joelle uses in her emails below:

  • "O" means "Birth" or "Born"
  • "+" means "Death" or "Died"
  • "X" means "Marriage" or "Married"
  • "f" means "Child of"
  • "t" means "Witnessed by"

She also provides a translation of the various dates given in the unusual Republican calendar system, which was imposed after the French Revolution and used during 1793–1805.


From: Joelle Minary <Mminary@aol.com>
To: jsv@cs.duke.edu
Subject: Clerval
Date: Thu, 3 May 2001 08:01:36 EDT

Bonjour,

Je suis généalogiste bénévole dans le Doubs et j'ai effectué des recherches pour vous. J'ai trouvé les 2 actes de O de Pierre Witter (12 Fructidor XI f Hérard et Françoise Thiébaud) et de Virginie Ovale (10 Vendémiaire VIII f Pierre Etienne et Jeanne Louise Morfaux). Je tiens à votre disposition les 3 photocopies des 2 actes (l'un sur deux pages). Il vous suffit de m'indiquer votre adresse postale. Bonne continuation dans vos recherches.

Cordialement, Joelle Minary <Mminary@aol.com>



From: Jeff Vitter <jsv@cs.duke.edu>
To: Mminary@aol.com
Subject: Re: Mariage Witter à Clerval
Date: Thu, 3 May 2001 09:20:35 -0400 (EDT)

Formidable! Merci beaucoup! Voici l'adresse chez moi :

     Jeffrey S. Vitter
     3730 Foxwood Place
     Durham, NC 27705
     USA

Trois petites questions: Est-ce qu'il y a des indications que le père de Pierre Witter est venu d'Autriche? Est-il sûr que son nom s'épelle "Witter" et pas "Vitter"? Au moment d'arrivé aux États-Unis en 1843, il s'appelle Pierre Vitter. Peut-être ça indique qu'il était anciennement germanique et qu'il a changé le nom pour faire le prononcer mieux en français et en anglais. Je n'ai pas l'habitude du calendrier français. A quelles dates normale correspondent le 12 Fructidor XI et le 10 Vendémiaire VIII?

Amitiés,
  -- Jeff

-- 
Jeffrey S. Vitter              
Lehrman Professor and Chair     Email: jsv@cs.duke.edu
Department of Computer Science  Phone: (919) 660-6548
Duke University, Box 90129      FAX:   (919) 660-6502
Durham, N.C. 27708-0129         http://www.cs.duke.edu/~jsv/


From: Joelle Minary <Mminary@aol.com>
To: jsv@cs.duke.edu
Subject: Re: Clerval
Date: Sat, 5 May 2001 10:27:35 EDT

Bonjour,

En attendant de vous envoyer les photocopies, je réponds à vos questions :

Il faudrait chercher le X des parents Witter pour connaître l'origine paternelle, un acte de O ne comporte pas habituellement ce genre de renseignement.

Dans un acte de O antérieur, le 23 Thermidor VIII, d'une soeur de Pierre, le père est dénommé Hérrard Vuittée, c'est vous dire les fluctuations orthographiques !!!

Les dates indiquées sur les actes ne sont pas françaises, mais seulement républicaines, entre 1792 et 1805 environ ! Le 12 Fructidor XI = 30 08 1803 et le 10 Vendémiaire VIII = 02 10 1799.

Soyez patient pour l'envoi, je posterai les documents ce lundi, Cordialement, Joelle Minary.



From: Joelle Minary <Mminary@aol.com>
To: jsv@cs.duke.edu
Subject: Mariage Witter à Clerval?
Date: Mon, 14 May 2001 04:42:26 EDT

Bonjour Jeff,

Des nouvelles de votre ancêtre Vitter en Franche-Comté, mais un peu surprenantes, jugez vous-même :

Voici d'abord la première O du couple Vitter-Thiébaud : "Elisabeth 23 thermidor VIII = 11 08 1800 f Herrard Vuittée couvreur et Françoise Thiébaud t Jean Claude Guilloz serrurier t Joseph Monnier tanneur."

Ensuite, en remontant, j'ai relevé une O : "Pierre Joseph 22 germinal V = 11 04 1797 f Françoise Thiébaud 21 ans f communière Jean Antoine Thiébaud et Claire Françoise Thoret (Thouet)", déclaration faite par la sage-femme, sans mention de père …

Alors, j'ai cherché les X, entre l'an V et l'an VIII … et j'ai trouvé ceci :

"Le 26 Brumaire an VIII = 17 11 1799 Errard Widdere 27 ans couvreur domicilié Clerval depuis 6 mois f Mathieu Widdere et Urule (Ursule ?) Jacthrin (?) (Jackrin ?) domiciliés Biethirage (Birlhinge ?) canton de Chafferière (Chaffourre ?),
X Jeanne Françoise Thiébaut 25 ans f Jean Antoine Thiébaut 57 ans Françoise Thouret
t Jean Claude Thouret 68 ans cultivateur
t Pierre François Thiebaut 45 ans cultivateur."

L'époux signe "Errard Witter"

La commune citée est-elle en Alsace ? est-ce Bietlenheim dans le 67 ? Le canton est-il celui de Schaeffersheim dans le 67 ?

Autant d'énigmes que je vous laisse résoudre ! Je vous envoie demain mardi double photocopie de ce X providentiel pour vous, qui vous relancera certainement sur une piste alsacienne ! J'ai essayé une photocopie claire et une photocopie foncée, ce n'est guère plus lisible dans un cas comme dans l'autre … Nos lecteurs-reproducteurs de microfilms en salle des Archives ne sont pas très performants, d'autant que nous photocopions les photocopies des Mormons … Vous auriez peut-être intérêt à vous procurer les documents par le centre de Salt Lake City ?

Bonne chance pour la continuation de vos recherches,
Cordialement, Joelle.



From: Jeff Vitter <jsv@cs.duke.edu>
Date: Tue, 15 May 2001 09:34:01 -0400 (EDT)
To: Mminary@aol.com
Subject: Re: Mariage Witter à Clerval

Merci bien, Joelle! Est-ce que les documents comme vous avez trouvés sont vraiment disponibles au centre Mormon ? Je ne l'ai pas su. Ça serait fantastique. Comment peut-on identifier les documents ? Par type (naissance, par exemple), ville (Clerval, par exemple) et date ? Je ne connais pas les villes Biethirage (Birlhinge ?) ou Bietlenheim ou les cantons Chafferière ou Schaeffersheim, mais votre supposition est très raisonnable.

J'ai une question sur Pierre Joseph (une histoire très intéressante et un peu risquée!) Je suppose qu'il n'est pas mon arrière arrière arrière-grand-père, parce qu'il est né en 1797, avant le mariage d'Hérard Vitter (Widdere ?) et Jeanne Françoise Thiébaut. Selon les actes que vous avez trouvés, mon arrière arrière arrière-grand-père Pierre Vitter est né en 1803. Vu que le père ne s'indique pas dans l'acte de naissance de Pierre Joseph, supposez-vous que Pierre Joseph a pris le nom Thiébaut ? Je suppose que la mère de Pierre Joseph est vraiment mon arrière arrière arrière-grand-mère, la mère de Pierre Vitter. Que pensez-vous ?

Amitiés,
  -- Jeff

--
Jeff Vitter
3730 Foxwood Place
Durham, NC 27705

(919) 382-8724
jsv@cs.duke.edu



From: Joelle Minary <Mminary@aol.com>
To: jsv@cs.duke.edu
Subject: Re: Mariage Witter à Clerval
Date: Thu, 17 May 2001 08:09:38 EDT

Bonjour Jeff,

Oui, sans doute, Pierre Witter O 1803 est votre ancêtre, les dates correspondent bien, et le prénom est clairement identifié comme tel. N'accordez pas trop d'importance à la O de Pierre Joseph, antérieure au X Witter-Thiébaud. D'ailleurs, je vérifierai lors d'un prochain passage aux Archives s'il n'est pas + en bas âge, ce qui bien sûr aurait facilité le X de sa maman, 2 ans plus tard …

Si je vous ai indiqué ces renseignements, c'était plutôt pour l'anecdote, car vos 2 ancêtres n'étaient pas dans les "normes" de l'époque : le père Errard Witter, un nordique "étranger" pour l'époque, au village depuis seulement 6 mois, et la mère, Françoise Thiébaud, une maman célibataire …

Pour ce qui est de l'accès aux Archives des Mormons, je n'ai aucune info, vous êtes mieux placé que moi pour vous documenter ! (plus près en tout cas). Ici, à Besançon, le centre des Archives Départementales du Doubs ne laisse plus l'accès libre aux registres paroissiaux sur velin depuis plusieurs années, pour préserver les documents … Ce n'est pas le cas dans le département voisin, à Dijon, où j'ai le plaisir de consulter d'émouvants registres originaux. Les Mormons ont proposé aux Directeurs des Archives en France de tout photocopier, en échange d'un double, laissé gratuitement en salle de lecture, mais, comme ils ne se sont pas souciés de la qualité de la photocopie (leur préoccupation n'est pas celle des généalogistes, comme vous savez !), nous étudions souvent des photocopies illisibles, lacunaires, tronquées, trop sombres, etc, et quand nous photocopions à notre tour ces photocopies, sur les lecteurs-reproducteurs de la salle de lecture, ça donne le résultat que vous avez reçu … Voilà, essayez de déchiffrer les infos contenues dans l'acte de X, et bonne continuation avec un collègue bénévole d'Alsace, je suppose …

NB. Encore une chose : je repense à vos envois systématiques à tous les porteurs du nom VITTER en France aujourd'hui, l'avez-vous fait pour Witter aussi ? Il y en a justement en Alsace, peut-être de lointains cousins ???

Cordialement, Joelle.


Finally, from a totally different part of France, here's a reply to one of Jeff's mailings, this one from Monique Vitter. This particular Monique is in the Vitter family line from Dieppe and St. Brieuc listed on page 35 of A tous les Vitter du monde. We're still don't know if the Dieppe Vitters are connected to Ardennes Vitter line or to Jeff's and Jean-Pierre's Vitter line (or to both!).


From: "PLASSAIS Yannick / Bureau etude eau & assain."
To: Jeffrey S. vitter
Subject: Arbre généalogique
Date: Wed, 23 May 2001 11:43:14 +0200

Monique Vitter
51,Rue Edmond Rostand
22000 Saint Brieucv
Tel: 02.96.61.55.52

      Cher Mr. VITTER

Je suis Monique Vitter née à Verdien (Meuse). Le matin je travaille en restauration scolaire et le soir au service des Eaux et Assainissement. Grace à Mr Yannick Plassais j'ai la possibilité de vous transmettre le peu de renseignements que je connais pour votre arbre généalogique. En Septembre 2000 je vous ai envoyé une lettre mais elle n'a pas dû vous parvenir. vous avez écrit à ma mère Georgette Vitter née Heitz (Bas Rhin) en 1916,et aussi à mon frère Gérard Vitter (Plaintel).

Voici ce que je sais car mon père René Vitter est décédé. Mon père René Oscar Vitter est né à Luneray le 31.12.1915 (Seine Maritime) CP 76810. Fils de Mr Emile Albert Vitter et de Mde Hélène Alfrédine Clara Throude. un autre Fils Mr Jean Vitter marié à une autre Allemande,ont eu deux garçons. je suppose qu'ils vivent en Allemagne car nous avons aucune relations. je serai ravie de savoir si nous avons une parenté,bien que mes informations sont incomplètes.

     Je vous prie d'agréer Mr Vitter
     L'expression de mes sentiments
     Les meilleurs

     Monique Vitter

DIRECTION ENVIRONNEMENT
DIVISION EAU ASSAINISSEMENT
Tel:02.96.68.23.54
Fax:02.96.33.29.72
Email:yplassais@mairie-saint-brieuc.fr


Jeff & Sharon Vitter's daughter Audrey Vitter did a summer French immersion program with the family of Monique & Yannick Vignaud in St. Brieuc during June–July 2008, but Jeff had forgotten at the time about the connection, so Audrey unfortunately did not make contact with Monique Vitter.

Going Forward …

Many of these correspondences continue to this day. Jean-Pierre Vitter in particular has gone on to discover 18 years later in 2019 that the cryptic references to the birthplace of Hérard Vitter (born as Erhardus Wider) were actually to the German town Bietingen on the Swiss border. Bietingen is three miles north of the Rhine River, five miles northeast of the northern Swiss village of Schaffhouse, and about 120 miles due east of Clerval, France. That story is the subject of the history "How the Vitters Got to Clerval."

Now that we know the Vitter ancestors were named "Wider," we are discovering many more relatives in Europe as well as in other parts of the world. The fact that Hérard Vitter's ancestors were named "Wider" may mean that the other Vitters in France (e.g., from the Ardennes and from Dieppe/St. Brieuc lines) may not be related, since they would have had to independently make the same name change from "Wider" to "Vitter." Making the same change independently is certainly feasible, since "Vitter" in French is pronounced essentially like "Wider" is pronounced in German (though with the emphasis on the second syllable rather than the first), but it still does raise questions.

Still no word on the Vitter brother (brother of Hérard?) who supposedly continued onward from Clerval to seek fame and fortune in the New World, supposedly in the Galápagos, which as mentioned above Jean-Pierre Vitter's mother Simone confirmed was a true story. … Nor are there any leads on the connection to Charles-Quint! Resolving those questions — and no doubt making several new discoveries — are yet to come. We welcome your input. Stay tuned!

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